A Tough Challenge for Carlo Ancelotti and His Dynamic of Thoughts in Napoli

Carlo Ancelotti enjoys a successful career during his lifetime in football either as a footballer or football coach. His prominent peak as midfielder came at Milan during 80’s and 90’s with two scudetto and double Champions League titles. Since retired in 1992 and serving as an assistant coach for Italian national team until 1995, Ancelotti began his coaching career debut in Serie B side, Reggiana.

In his official debut as first team coach (1995-96) Ancelotti managed the Reggio Emilia-based club to achieved promotion into Serie A. Then only one season, Ancelotti signed for his former professional team as a footballer, Parma.

Carlo Ancelotti played under coach Arrigo Sacchi in Milan with his preferences of attacking football, 4-4-2, and obsession with spaces. Indeed, Ancelotti had inspired by former boss tactical mastermind in his approach as a football coach. During his reigns in Reggiana and Parma, Ancelotti succeeds with scheme 4-4-2 as well.

However, as a young coach who less experienced, Ancelotti so rigorous at the time. He gently forced the players to adjust in the 4-4-2 formation and ignored their potential. One figure who had been willingly sacrificed by Ancelotti it was Gianfranco Zola. He deployed as a left midfielder, despite naturally Zola was a creative attacking midfielder or trequartista.

Moreover, Ancelotti once turned down the chance for signing one of the best Italian players ever had, Roberto Baggio to Parma. Ancelotti thought the Divine Ponytail wouldn’t adjust to the team because there was no room for trequartista.

Unfortunately, Ancelotti’s obsession with only one tactical profile cost his career immediately. He was sacked by Parma in 1998 with no titles at all. The best achievement it was Serie A runner-up in the 1996-97 season.

The Dynamic of Thoughts

In his thesis as a final requirement for coaching qualification (1997) in Coverciano, Ancelotti wrote “Il Futuro Del Calcio: Piu Dinamicita” or “The Future of Football: More Dynamics.”

Consciously or not, essentially the Ancelotti’s thesis it was self-reflection on his tactical dynamics in future. From conventional and stuck with 4-4-2’s Sacchi, he has been reforming himself into the flexible and adaptive in approach as a football coach.

Since he was sacked by Parma in the middle of 1998, Ancelotti got himself to manage a big club in Italy, Juventus from early 1999 until summer 2001. Despite the Intertoto Cup was only his achievement in Juventus, Ancelotti had learned to established flexibility and adaptive approach at the time.

Ancelotti had combined the trio of Filippo Inzaghi, Alessandro Del Piero, and Zinedine Zidane up front under the formation; 3-4-1-2. Ancelotti chooses to pair Zidane and Del Piero together despite both players are trequartista. On the pitch, Del Piero drops to the center-left side and created attacking midfielders duo partnership alongside Zidane to support the goal poacher, Inzaghi.

What Ancelotti did to Del Piero and Zidane, might be intended to avoid the deja vu in Gianfranco Zola mismanaged. A gifted player who provides the fantasy for the game like Gianfranco Zola should be given proper role in the team.

Arrigo Sacchi (left) and his Inheritor, Carlo Ancelotti.

When Ancelotti coached Milan (2001-2009), his dynamic thought was discovered Andrea Pirlo’s role then. He knew Pirlo had great vision and passing ability as trequartista, despite lack speed and physical strength. Pirlo struggled to show his magic things when he got hard chased directly by the opposing defensive players.

So, Ancelotti thought Pirlo should be placed in front of Milan defender, then he could dictate attack with his passing skills from the deep line, as well as to freed him from pressure by opponent’s defensive players at the same time.

Andrea Pirlo famous role under Ancelotti era later called as deep-lying playmaker or regista. His positional play is the defensive midfielder, but the role isn’t only to give defensive efforts, but also initiate the attack from the deep line with his great vision and precise passing skills. Another Carletto legacy in Milan it was Christmas tree formation (4-3-2-1) or the advanced (4-3-1-2), which adopted by Italy in World Cup 2006 then.

The dynamic thoughts with flexibility and adaptative approach as a football coach also drove Ancelotti’s career history when he managed several big teams like Chelsea, Paris Saint-Germain, Madrid, and Bayern Muenchen.

In London, he opted to stand on Avram Grant’s (Jose Mourinho obviously) legacy in wide formation 4-3-3, after hearing what The Blues players preferences on the team tactic at the time. Carlo only changed the defensive oriented to be more balanced and effective on their players game mentalities.

In France capital city, Ancelotti continued Antoine Koumbare’s work on mixed Paris Saint-Germain squad between pre and post-Qatari reign since 2011.

When Real Madrid appointed him as entrenador in 2013, Carletto might have one of the best world class squad who nearly came to the peak at the time. Subsequently, he used the flexible tactically, more balances shift, and effectiveness either in defense, transition and attack to boost the stabilization in Madrid world-class squad quality. These Ancelotti work later became the cornerstone for Zinedine Zidane era.

However, Ancelotti’s time in Bayern (2016) was different from before. He totally changed the team mentalities from attacking and possession football fetish under Pep Guardiola to be more balanced and effective football.

A tough challenge: Napoli

Last two seasons, beautiful football in Napoli aren’t a strange view for us. However, Ancelotti couldn’t easy to re-establish what so-called that Sarriball principles. First, Carletto is not an attacking oriented football coach as well. In other hands, the whole Napoli squad needs more time in adapting to the new playing system under Ancelotti, despite the coach still retaining 4-3-3 formation.

Second, there was no Jorginho-esque anymore in Partenopei, a player who can distribute the ball like the BrazItaliano player. Instead, Carletto drop Captain Marek Hamsik to deploy him in regista role, because might too risky to place soon a newcomer like Fabian Ruiz or Amadou Diawara who needs more experiences in the first team.

Third, the gap in quality between the first team and their substitutes, mainly in the defensive area. Aged Raul Albiol, average Vlad Chiriches, stagnated Nikola Maksimovic and less experience Sebastiano Luperto aren’t enough supplies to be partnered and competed with Kalidou Koulibaly.

In other hands, to replace legend Christian Maggio and provide internal competition to Elseid Hysaj, Napoli only brought unknown footballer like Kevin Malcuit from Lille.

The only safe position is left back or goalkeeper. Faouzi Goulam return from the long-term injury means the Algerian will seize his place soon or later over the Portugal international player, Mario Rui. The same thing if wonderkid Alex Meret recovers from injury and ready to challenge Colombian international, David Ospina as portiere numero uno.

Carlo Ancelotti in a training session at Napoli.

The quality of Napoli squad this season is slightly regressed. The additional players who proven with their qualities are Simone Verdi or David Ospina, others are just average or youngster.

Therefore undeniably, Ancelotti would be facing complicate circumstances, when he needs rotating the team week by week. Moreover, Napoli will feature in three competitions, especially in Serie A and Champions League. So, the squad qualities are important things as also quantities in the team.

Carlo Ancelotti almost often success to gained some achievements in every team he managed, despite he almost always had been sacked too in every team he managed before.

However, Carletto capabilities couldn’t be underestimating easily. He still remains as a coach who won three Champions League as well as the bunch of trophies in football countries like Italy, England, France, and Germany. Carlettto is a genuine top football coach after all.

This time, Carlo Ancelotti reputation as a football coach who has flexible and adaptive approach alongside with hugely successful career and achievements, would meet a tough challenge in Napoli. Subsequently, let us see how the dynamics of Don Carletto’s thoughts settle this challenge he has, could he answer this tough challenge in a good result?

(Writer: Haris Chaebar)

Photo sources: Carlo Ancelotti twitter, 101greatgoals.com, and elfutbolesinjusto.com


Gianluigi Buffon; Diantara Dependensi dan Bête Noire

Semenjak rutin berstatus kiper inti timnas Italia dari awal medio 2000an, keberadaan Gialuigi Buffon ternyata, dibarengi pula dengan situasi dimana sepakbola Italia berhenti memroduksi penjaga gawang berkualitas tinggi. Padahal sebelum Buffon awet sebagai pilihan nomor satu, timnas Italia tak pernah kekurangan kiper-kiper hebat.

Sebut saja nama-nama seperti Gianluca Pagliuca, Angelo Peruzzi dan Francesco Toldo. Pagliuca, terkenal sebagai pionir kiper yang berani menghalau bola dengan kaki ini adalah kiper utama timnas Italia di Piala Dunia 1994. Pagliuca membawa Italia sampai ke final dan kalah secara dramatis dari Brasil pada babak adu pinalti.

Nama Gianluca Paglica sebelumnya meroket pasca sukses menjuarai Serie A musim 90/91 bersama Sampdoria (titel pertama mereka). Disaat bersamaan Pagliuca diperkuat satu tim dengan pemain tenar seperti Roberto Mancini, Gianuca Vialli dan Srečko Katanec.

Setelah Pagliuaca ada nama Angelo Peruzzi, yang mempersembahkan Juventus trofi Liga Champions pada musim 1995-96. Peruzzi merupakan kiper yang diandalkan Italia dalam ajang Piala Eropa 1996 kala.

Kemudian ada Francesco Toldo yang pernah menjadi tembok tangguh buat Internazionale Milan. Toldo adalah goalie utama timnas Italia di Piala Dunia 1998, serta di Euro 2000 ketika Italia menjadi runner-up turnamen itu.

Akan tetapi, setelah kiper-kiper hebat ini menua dan pensiun dari lapangan hijau, muncul Buffon dan kemudian ia seperti tidak tersentuh lagi. Allentore timnas Italia boleh saja silih berganti mulai dari Marcello Lippi, Cesare Prandelli, Antonio Conte hingga Giampiero Ventura, namun selalu saja Gigi Buffon-lah kiper utama.

Italia, dalam beberapa rezim pelatihnya selama ini kadang punya kesan sangat bergantung pada Buffon di pos bawah mistar.

Yang menjadi pertanyaan, apa sebab Buffon selalu nomor satu di timnas? Ternyata jika melihat dinamika sepakbola Italia, eksistensi Buffon di timnas selama ini ada karena dua hal. Pertama, kualitas tinggi dan konsistensi Buffon sebagai penjaga gawang yang tidak perlu dipertanyakan lagi, serta yang kedua karena diakibatkan ketiadaan nama lain yang muncul sebagai pesaing Buffon.

Buffon and Wolrd Cup 2006
Buffon merengkuh Piala Dunia 2006, bersama generasi emas di timnas Italia.

Kiper-kiper yang keluar masuk timnas seperti Federico Marchetti, Morgan De Sanctis atau Salvatore Sirigu, tidak mampu bersaing dengan Gigi Buffon. Meski sering kali dipanggil timnas Italia, mereka silih berganti hanya menjadi cadangan “abadi” untuk Buffon. Kesempatan mereka berlaga datang andai Buffon cedera, terkena hukuman, ketika Italia hanya berjumpa tim kecil atau pada laga persahabatan.

Yang kedua, penyebabnya tak lain yakni karena minimnya klub di Serie A, terutama klub besar yang mengandalkan penjaga gawang lokal.

Kira-kira ulai dari tahun 2000 hingga satu dekade kemudian, klub-klub besar Serie A memang akrab dengan stranieri (pemain asing), termasuk untuk pos penjaga gawang. Sebut Nelson Dida (AC Milan/Brasil), Julio Cesar (Inter/Brasil), Alexandre Doni (Roma/Brasil), Fernando Muslera (Lazio/Uruguay) atau Sébastien Frey (Fiorentina/Perancis).

Tidak heran dalam rentang medio itu (terlebih setelah Francesco Toldo pensiun dari timnas pada 2004) hingga setidaknya Piala Eropa 2016 lalu, tidak ada kiper yang sanggup menggeser atau minimal setidaknya secara kualitas menyandingi Buffon di Gli Azzurri.

Alhasil para pesaing Buffon hanya Federico Marchetti atau Morgan De Sanctis. Lebih -lebih Marco Amelia, yang cuma benar-benar main reguler di Livorno dan menjadi ban serep di klub-klub lain meski masuk dalam skuad Italia di Piala Dunia 2006.

Kemunculan Salvatore Sirigu yang sejak 2011 hingga 2015 menjadi penjaga gawang andalan Paris Saint-Germain, tetap belum mampu menggoyang posisi nyaman Buffon di timnas Italia.


Kini seiring usia Buffon yang hampir kepala empat (39), dipastikan dia akan pensiun dari timnas Italia usai gelaran Piala Dunia 2018 nanti. Maka regenerasi kiper sudah pasti akan terjadi dan tidak akan ada nama Buffon sebagai kiper Italia di Euro 2020 kelak.

Kesempatan ini terbuka lebar, namun bukan untuk muka-muka lama macam Marchetti atau Sirigu. Melainkan untuk kiper-kiper muda potensial yang kini terhitung lumayan banyak di Italia.

Kandidat awal adalah kiper Genoa, Mattia Perin (24). Kiper berambut gondrong ini bahkan sudah masuk daftar skuad Italia di Piala Dunia 2014 Brasil. Tetapi sial, cedera parah seperti anterior cruciate ligament (ACL) telah dua kali mengahantamnya.

Pertama di akhir musim 2015-2016, dimana ia kehilangan tempat ke Piala Eropa 2016 dan kemudian cedera parah kembali pada pertengahan musim 16/17. Cedera itu membuatnya harus absen berbulan-bulan. Penampilan Perin, paling stabil muncul pada musim 2013/2014 dimana ia hanya absen sekali dalam 38 laga Genoa di Serie A. Inilah itulah membuatnya masuk skuad Italia di Brasil 2014.

Reflek yang bagus menangkal bola jarak dekat dan kepiawaian dalam mematahkan penalti menjadi kelebihan seorang Mattia Perin. Tetapi disatu sisi, rentan cedera juga menjadi handicap tersendiri bagi mantan pemain Pescara ini. Kini Perin semakin diandalkan oleh Genoa dalam misi mereka untuk selamat dari degradasi.

Calon penerus Buffo yang kedua dan tentunya paling dijagokan adalah Gianluigi Donnarumma. Pemain ini memulai debut profesional di AC Milan pada usia 16 tahun dan debut timnas Italia senior pada 18 tahun, sungguh sangat fenomenal.

Sekedar info, Buffon sendiri memulai debut profesional klub pada usia 18 tahun dan timnas usia 19 tahun. Kesamaan melesat pada usia muda inilah yang membuat media-media di Italia menyematkan Donnarumma sebagai titisan Buffon.

Young Buffon
Gianluigi Buffon, debut bersama timnas Italia di usia 19 tahun.

Sebagai gambaran kualitas, Gigio punya catatan 3,55 save perlaga ketika mentas di seluruh laga di Serie A bersama Milan musim 2016/17 yang lalu. Angka itu bahkan mengungguli Buffon yang hanya memperoleh angka 2,03 dalam 30 laga bareng Juve.

Meski harus disadari kalau angka save Donnarumma yang tinggi karena berjuang ekstra mengamankan gawang Milan yang rentan bobol musim lalu. Tetapi, bayangkan kalau bukan Donnarumma yang menjadi goalie, mungkin gawang AC Milan akan lebih sering kemasukan bola.

Selain Perin dan Donnarumma, di Italia kini berlimpah stok kiper muda lain yang berprospek cerah. Nama seorang Alex Meret ialah salah satunya. Pemain ini tentu masih asing ditelinga bagi penggemar sepakbola, maklum kiper ini hanya main di klub kecil, SPAL.

Tetapi ketika mendapat panggilan timnas senior pada jeda pertandingan internasional Maret 2017, tentu menjadi isyarat kalau dia sesungguhnya pemain berkualitas. Kalau tidak, mana mungkin Giampiero Ventura sampai rela memanggil pemain berusia 19 tahun tersebut.

Meret terlihat menjanjikan ketika menjalani masa peminjaman di SPAL. Pemian yang dimiliki oleh Udinese ini bahkan sempat digosipkan menjadi target transfer dari klub besar seperti Liverpool.

Masih ada beberapa nama lagi kandidat pengganti Buffon. Ingatkah dengan Simone Scuffet? Kiper belia yang juga dimiliki oleh Udinese ini pernah menjadi buah bibir kala tampil sensasional pada musim 2014-2015 silam.

Sayangnya beberapa kali cedera dan pergantian pelatih di Stadio Friulli, membuat pemain yang sempat menolak pinangan Atletico Madrid ini harus terima nasib “disekolahkan” ke Como musim 15/16.

Musim lalu dia harus rela menanti peluang bermain karena ada Orestis Karnezis yang menjabat kiper inti Il Zebrettte. Untungnya, untuk musim 2017/18 ini kesempatan kedua sebagai kiper utama datang bagi Scuffet, setelah Karnezis hijrah ke Watford.

Diluar nama yang sudah dibahas, ada pula Alessio Cragno (Cagliari), Pierluigi Gollini; eks akademi Manchester United yang kini di Atalanta dan juga tak boleh lupa pada kiper muda Juventus kelahiran Indonesia, Emil Audero Mulyadi. Daftar pengantre “mahkota” Buffon juga masih bisa membengkak, andai Marco Sportiello (Fiorentina) kembali menunjukkan performa yang memikat.

Keberadaan Buffon memang paradoks tersendiri bagi Italia. Disatu sisi ada sebuah dependensi, karena mereka membutuhkan sosok berkelas seperti Buffon. Italia pun tertolong dengan minimnya kemunculan kiper berkelas dunia pada awal tahun medio 2000 hingga 2010an karena masih adanya seorang Gianluigi Buffon.

Namun disisi lain Buffon justru ibarat bête noire atau sesuatu yang sangat “menggangu” bagi regenerasi kiper di tubuh timnas Italia selama ini. Sirigu, Marchetti atau De Sanctis sebenarnya punya kualitas yang tidak jelek. Jika diberi kesemempatan di timnas, barangkali kualitas mereka akan membaik.

Kini keputusan sudah dibuat dan Italia harus bersiap ketika Buffon mengucapkan salam perpisahan diakhir musim 2017/18 ini atau setidaknya pasca Piala Dunia 2018 usai. Kita tunggu saja apa yang terjadi setelah Buffon pensiun nanti. Siapakah diantara Donnarumma, Perin, Meret atau justru nama lain yang akan memegang status maha sakral: Portiere Numero Uno de Italia.

Foto daridailymail/AP/Getty dan zimbio.

*statistik dari squawka

Mengenal Massimiliano Allegri: Sosok yang Progresif

Tiga pelatih asal Italia merajai tiga liga top Eropa di musim 2016/17 lalu. Antonio Conte di Chelsea (Inggris), Carlo Ancelotti bersama Bayern Muenchen (Jerman) dan Massimiliano Allegri, Juventus (Italia) berhasil juarai liga masing-masing. Untuk Allegri, mungkin keberhasilannya dipandang suatu hal yang biasa saja. Selain berada di tanah sendiri, lagipula Juventus pun begitu mendominasi Serie A beberapa musim terakhir.

Namun tetap saja sosok ini Allegri patut diberi apresiasi tersendiri. Selama tiga musim melatih Juventus, dirinya dua kali hampir membawa Juventus memenangi Liga Champions, jika tidak ditumbangkan oleh dua klub terhebat dunia di final, Barcelona dan Real Madrid.

Koleksi gelar bergengsi pelatih kelahiran Livorno 49 tahun lalu ini pun, terhitung banyak selama karirnya menjadi allenatore. Empat scudetti, tiga Coppa Italia dan dua Supercopa Italia menjadi bukti kapasitasnya sebagai pelatih jempolan di Italia.

Bicara lebih jauh tentang Allegri dengan melihat dari rekam jejaknya, barangkali catatan gemilangnya selama sampai sekarang ini merupakan cerminan dari “progresifitas” yang ada pada dirinya. Allegri ternyata merupakan pelatih yang berpikiran maju (progresif) dalam merumuskan taktik dan strategi bermain untuk timnya. Rekam jejak semenjak melatih klub-klub Serie A, akan jadi bukti bahwa Allegri memang demikian.

Debut melatih di Serie A bersama Cagliari

Massimiliano Allegri memulai petualangan di Serie A, dengan menukangi Cagliari pada musim 2008/09. Melatih klub medioker tak membuat nyali Allergi kecut dengan memainkan sepakbola bertahan. Jiwa dan pemikiran progresif ia iwujudkan melalui permainan menyerang nan atraktif, hingga membuat Cagliari finis di posisi sembilan.

Permainan menyerang di Italia terhitung suatu yang langka. Sebagai pusatnya Cattenaccio, tentu Italia tidak jauh-jauh kesannya dari sepakbola bertahan (terkadang membosankan), efisien dan efektif.

Jikapun ada tim yang bermain menyerang, hal ini lebih sering dilakukan oleh kesebelasan yang besar. Kesebelasan semenjana pada umumnya bermain defensif agar aman dari degradasi. Menggunakan strategi menyerang, bagi kesebelasan kecil di Italia, meski kadang membahayakan bagi diri mereka sendiri, tetapi disisi lain hal ini bisa dikatakan sebagai langkah yang progresif atau “berkemajuan” dibelantika sepakbola negeri asalnya pizza tersebut.

Cagliari bermain ofensif plus enak disaksikan. Meski tidak menyamai kegilaan Zemanlandia, permainan menyerang bagi tim asal pulau Sardinia itu patut diapresiasi. Berkat prestasi membawa Cagliari menembus 10-besar melalui permainan ofensif, Allegri diganjar Panchina d’Oro musim 2008/09. Gelar itu adalah penghargaan pelatih terbaik di Italia versi asosiasi pelatih sepakbola Italia.

Allegri di Cagliari
Bakat Allegri sebagai pelatih hebat mulai terbukti, ketika pernah dinobatkan menjadi pelatih terbaik di Italia walau hanya melatih klub kecil seperti Cagliari.

Merubah Milan

Sesudah di Cagliari beberapa musim, Allegri naik pangkat melatih di klub sebesar AC Milan, pada musim 2010/11. Melatih tim merah hitam, Allegri kembali melakukan langkah yang sangat progresif. Menyadari bahwa AC Milan saat itu dihuni pemain-pemain “tua” dan tidak tangguh secara fisik, Allegri melakukan perubahan yang bisa dikatakan “radikal”.

Milan yang sebelumnya sangat ofensif dengan racikan fantasia (4-2-4) ditangan pelatih Leonardo (Brasil), dikembalikan ke 4-3-1-2, seperti zaman Ancelotti. Namun bedanya Allegri tidak mengharapkan Pirlo sebagai deep-lying playmaker. Lain daripada itu, satu pemain dibelakang dua stiker, ternyata bukanlah trequrtista sungguhan.

Milan ala Allegri di musim 2010/11 bermain lebih mengutamakan keseimbangan dan tentu lebih psychical, alih-alih berteknik tinggi. Sesuatu yang sudah pasti akan mereduksi atraktifitas permainan dan menjadikan mereka kesebelasan yang pragmatis.

Allegri kala itu gemar memainkan Kevin-Prince Boateng di pos penyerang lubang atau trequartista dibelakang duet striker. Yang menarik, pemikiran progesif Allegri membawa khasanah taktikal baru bagi sepakbola Italia, terutama terkait penempatan dan peran Boateng. Pemian Ghana ini dari segi struktrur formasi dan posisi memang bermain dibelakang dua penyerang, akan tetapi di lapangan dia juga berfungsi sebagai “tameng serangan”.

Ketika Milan menyusun serangan, Boateng menjadi attacking midfileder, namun ketika Milan diserang, Boateng melakukan fungsi defensifnya guna memberi pressing dan merebut bola dari lawan, sedari lini pertahanan lawan itu sendiri.

Terkait peran unik Boateng ini, pada 2012 sepmat muncul istilah “Finto Trequartista” atau gelandang serang palsu. Saat itu media gazzeta.it melabeli peran khas Boateng dengan nama tersebut dan sekaligus juga merekomendasikan itu ke timnas Italia sebagai ekstra strategi yang bisa digunakan pada laga kontra Inggris di Euro 2012.

Gaya main Boateng pada dasarnya berbeda dari trequartista yang penuh tekhnik bermain. Walau bisa menggocek, namun harus disadari bahwa skill olah bola Ricardo Kaka atau Wesley Sneidjer, jelas lebih hebat dari Boateng. Dengan determinasi tinggi, bertenaga dan tentu unggul secara fisik, Boateng sukses jalankan peran ganda dalam satu posisi, yakni satu peran ofensif dan satu peran defensif.

Seperti yang disebutkan di buku Sepakbola Seribu Tafsir karya Edward S. Kennedy, Boateng cenderung bermain seperti gelandang serang Inggris yang punya determinasi tinggi, semacam Steven Gerrard dan Frank Lampard, diibaratkan seperti powerful dart. Kebetulan baik Gerrard dan Lampard, memang tipe pemain yang demikian. Mereka bisa menjalankan tugas bertahan dengan baik meski naluri menyerang dan power kedua pemain ini sangat diandalkan timnya.

Selain gelandang serangnya adalah “tukang rebut bola”, tiga gelandang tengah dibelakang Boateng juga diisi oleh gelandang pekerja keras seperti Gennaro Gattuso, Massimo Ambrosini, Clarence Seedorf atau Mathieu Flamini. Maka dari itu Andrea Pirlo kian tersisihkan di musim pertama Allegri. Terlebih Milan merekrut Mark Van Bommel yang lebih berkarakter petarung, pada pertengahan musim 2010/11 itu juga.

Untuk menanggulangi ketiadaan kreator permainan ulung seperti Pirlo, selain berharap pada Seedorf atau Boateng ketika memulai permainan, Allegri juga membebankan kreativitas serangan pada duet striker yang salah satunya diisi Ibrahimovic.

Progresifitas Allegri yang lain saat itu, juga nampak pada pemanfaatan Ibrahimovic sebagai “papan pantul”. Bola usaha Ibra di udara bisa dimanfaatkan oleh striker tandemnya dan juga Boateng ketika melancarkan serangan. Milan dengan Allegri di musim pertama sukses juara Serie A 2010/2011, setelah terakhir kali scudetti pada 2003/04. Penantian panjang tentunya bagi klub besar sekelas Milan.

Tetapi bulan madu Allegri hanya sesaat. Musim kedua (11/12), disamping telah menepikan Pirlo dari skema permainan, Allegri juga telah melakukan dosa besar lain. Dosa itu adalah “menyerahkan” Pirlo ke Juventus.

Dibawah komando Antonio Conte, Juve langsung juara Serie A di musim 2011/12 dan yang unik justru Andrea Pirlo menjadi salah satu kunci kebangkitan Juve. Lucunya ketika Juventus kembali merajai Serie A berkat andil besar Pirlo, disisi lain Milan justru “kolaps” bagai kapal terombang ambing yang tenggelam di tengah samudera.

Ternyata setelah Pirlo pergi dan diikuti veteran lain seperti Nesta, Seedorf, Inzaghi, Gattuso, Oddo dan Zambrotta musim-musim berikutnya, Milan memasuki periode kelam. Diperparah krisis finansial yang mendera, mereka pun terpaksa menjual dua aset paling berharga saat itu, Thiago Silva dan Zlatan Ibrahimovic.

Setelah gemilang hanya di musim perdana, Milan dibawah naungan Allegri perlahan menjauh dari persaingan juara di musim-musim selanjutnya. Klimaksnya yakni pertengahan musim 2013/2014, setelah serangkain hasil buruk, Allegri dipecat oleh Milan pada bulan Januari 2014.

Memberi Kestabilan di Juventus

Ibarat ketiban durian runtuh, hanya sampai di pertengahan tahun 2014 dirinya didapuk menjadi allenatore Juventus. Allegri ditunjuk menggantikan Conte, yang melatih timnas Italia. Publik sepakbola, khususnya fans Juventus mengernyitkan dahi, terlebih melihat track record Allegri yang kurang mulus selama di Milan.

Juventuni pun dibikin khawatir dengan nasib Pirlo, yang kadung menjadi pemain krusial bagi La Vecchia Signora. Semua orang tahu, yang menjadi penyebab Pirlo minggat dari Milan, adalah salah satunya akibat “ulah” dari Allegri.

Tetapi di klub asal Turin itu, Allegri kembali berpikir secara progresif. Sadar Pirlo masihlah metronom permainan Juve, Allegri tidak gegabah dengan kembali membuangnya. Saat itu peran Pirlo justru semakin kuat di musim 2014/15, musim perdana Allegri membesut Juventus.

Selain tetap mengandalkan Pirlo, Allegri yang lebih “kalem” dalam melakukan pendekatan psikologi daripada Conte yang berapi-api, juga memberlakukan fleksibilitas dalam skema permainan tim. Formasi tiga bek (biasanya 3-5-2) warisan Conte masih digunakan, tetapi Allegri juga memainkan 4-3-1-2 sebagai variasi.

Dengan preferensi formasi sama (4-3-1-2), jelas “Boateng role” tetap ada. Arturo Vidal menjadi Boateng-nya Juventus. Lalu, tiga gelandang dibelakang Vidal adalah Pirlo, sebagai pengatur tempo permainan serta Pogba dan Marchisio, yang saling bergantian dalam menyerang dan bertahan. Sementara pos depan diisi duet Carlos Tevez dan Alvaro Morata atau Fernando Llorente.

Meski tiga gelandang tengah dalam formasi 4-3-1-2, tidak semuanya bertipe gelandang petarung murni, pertahan Juve tetaplah kuat dan rapat karena diisi oleh bek-bek top timnas Italia seperti Barzagli, Bonucci dan Chiellini. Hal inilah yang sangat memembedakan Milan dan Juve dibawah Allegri. Dengan kuatnya pertahanan Juve, membuat Allegri bisa menyediakan ruang depan garis pertahan agar Pirlo bebas “menari-nari” dan berkreasi di lapangan.

Permainan Juve meningkat dan Allegri hampir bawa Juve raih treble-winners musim 2014/15, andai tidak kalah dari Barca di final Berlin. Di musim kedua Allegri, meski Juventus sempat menurun karena gugur di fase 16-besar Liga Champions, mereka tetap merajai Serie A dan Coppa Italia 2015/16.

Musim kemarin (2016/17), mereka kembali bangkit dan hampir saja meriah tri gelar andai tidak dikandaskan Real Madrid. Pencapaian Juve musim lalu juga tidak lepas salah satunya berkat progresifitas Allegri. Setelah kehilangan Pirlo, Vidal dan Pogba secara berturut-turut, akhirnya Allegri membagi-bagi tugas playmaking ke beberapa pemain.

Dengan formasi andalan baru: 4-2-3-1, tugas membagi dan mengalirkan bola diamanahkan ke pivot ganda yang diisi oleh Miralem Pjanic dan Claudio Marchisio/Sami Khedira. Pjanic sejatinya adalah mezzala atau gelandang yang berkarakter lebih aktif menyerang .

Tetapi oleh Allegri dia ditarik kebelakang dan menjalani peran “Pirlo”, yakni pengalir bola dari belakang ke tengah atau langsung ke depan, tergantung situasi permainan. Selain dibantu oleh duetnya (Khedira/Marchisio), Pjanic juga dibantu oleh Leonardo Bonucci, bek tengah yang punya visi bermain dan akurasi umpan layaknya seorang gelandang.

Dalam 4-2-3-1, untuk mengisi tiga gelandang dibelakang satu penyerang, maka dibutuhkan dua sayap dan satu gelandang serang. Sadar hanya ada satu pemain yang kompatibel menjadi winger (Cuadrado di kanan), Allegri kembali melakukan langkah progresif dengan menempatkan striker tengah, Mario Mandzukic di pos sayap kiri. Meski ditempatkan di posisi itu, bukan berarti Mandzukic harus meliuk-liuk melewati lawan seperti pemain sayap pada umumnya.

Mandzukic justru menjadi alternatif dalam kekayaan taktik Juve. Seperti Ibra di Milan, Mandzukic sang Mister No Good, disamping menjadi penyelesai peluang selain Higuain, dia juga dijadikan “papan pemantul” untuk pemain Juve yang lain.

Dengan postur 190 cm, dia akan sering menerima umpan dari belakang dan sayap Juve guna menanduk bola ke gawang dan/atau memantulkan ke pemain-pemain Juve disekelilingnya. Dia adalah wide target man seperti yang disebutkan pada permainan Football Manager.

Selain itu, Mandzukic juga melakukan peran bagi penyerang yang di sepakbola modern saat ini makin ditekankan, bertahan. Peran tambahan bagi Mandzukic yaitu menjadi “pemain bertahan kiri”, ketika lawan melancarkan serangan dari sisi kanan Juve.

Untuk posisi gelandang serang, karena Pjanic yang harusnya menjalankan peran itu sudah dimainkan di pos lain, maka Allegri memilih Paulo Dybala. Meski posisi aslinya adalah penyeran dan bukan gelandang serang, namun Dybala bisa mengkreasi serangan layaknya trequartista.

Dybala bergerak dinamis, fluid serta menjadi senjata gol selain Gonzalo Higuain. Selain itu kadang La Joya pun muncul dari lini kedua untuk mencetak gol, karena posisinya yang agak kebelakang. Ditambah kemampuan long range shoot yang keras nan akurat, ini lah kenapa Dybala sering beroperasi sedikit diluar kotak penalti demi mencoba tendangan jarak jauh.

Formasi 4-2-3-1 juga punya varian lain. Alves menggantikan Cuadrado, bek kanan diisi Barzagli. Ketika bertahan, formasi ini bisa menjadi 4-4-1-1, Mandzukic juga turun menjadi gelandang kiri, melapisi Alex Sandro di sisi kiri pertahanan dan Alves sebagai gelandang kanan akan melapisi Barzagli.

Hasilnya kita tahu, meski kembali gagal menjuarai Liga Champions, Juve setidaknya sudah sangat diperhitungkan di Eropa. Kini, Juventus sedikit demi sedikit menjelma dan menyejajarkan diri untuk menyamakan level dengan Real Madrid dan Barcelona.

Kelemahan dari Allegri

Meski sosok yang progesif, Allegri tetap mempunyai kelemahan yakni terlalu lunak terhadap manajemen bilamana urusan transfer datang. Ketika di Milan, kepergian Thiago Silva dan Zlatan Ibrahimovic hanya dikompensasi Cristian Zapata dan Mario Balotelli atau Giampaolo Pazzini.

Setali tiga uang, kepergian beberapa gelandang senior seperti Seedorf, Ambrosini atau Gattuso kurang dari cukup jika hanya diganti oleh Nocerino, Montolivo atau Poli. Terlebih untuk menggantikan legenda-legenda itu, didatangakan pula pemain antah berantah seperti Bakaye Traore, Kevin Constant, Valter Birsa atau sesama old crack macam Michael Essien dan Sulley Muntari.

Di Juve, Allegri masih diuntungkan ketika kepergian Pirlo, Vidal dan Pogba disubtitusi oleh Khedira dan Pjanic. Bahkan perginya Tevez dan Morata diganti pemain yang tidak kalah berkualitas, Higuain dan Dybala. Di Juve pun, Allegri mendapat bonus tambahan berkat popularitas Juve makin naik hingga berhasil menarik minat pemain sarat akan “DNA” Eropa, seperti Patrice Evra dan Daniel Alves.

Progresif dalam sepakbola modern

Progresifitas Allegri dalam menyiasati taktik yang tepat dan sesuai dengan ketersediaan pemain, sangat menguntungkan Juventus. Meski hampir selalu ditinggal pemain-pemain penting di setiap musimnya, Juve tetap mampu juara Serie A, Coppa Italia dan bahkan dua kali menjadi runner-up Liga Champions selama tiga musim terakhir dibawah kendali Allegri.

Mungkin ada semacam “norma” bahwa sepakbola yang terbaik adalah yang mempertahankan idealisme (seperti istiqomah-nya Barcelona dengan tiki-taka). Tetapi Barca kini pun tak bulat dalam menjaga idealismenya. Terkadang mereka juga “berkhianat”, dengan sesekali memainkan operan-operan panjang langsung ke depan saat bermain.

Dalam sepakbola modern yang didalamnya memunculkan banyak kompleksitas, berpikir progresif seperti Allegri terkadang sangat diperlukan. Mencerna berbagai ide dan merangkum segala posibilitas demi menuai target yang diinginkan, kenapa tidak?

Sumber foto: goal.com dan zimbio.net

Conte yang Dibayangi Ancaman Deja Vu

Chelsea musim 2016-17 adalah jawara Premier League. Puja dan puji dialamatkan untuk Antonio Conte, selaku juru taktik The Blues. Meski sempat tersendat dengan formasi 4-2-3-1, Conte menyulap Chelsea menjadi tim pemenang pasca merubah formasi. Taktik racikan Conte membawa kenyamanan dalam ritme permainan tim semenjak beralih ke formasi tiga bek; 3-4-3 atau 3-4-2-1.

Disamping taktik, kesuksesan Chelsea juga berkat faktor teknis pemain di lapangan. Conte melakukan pembelian cerdas, N’golo Kante adalah holding midfielder terbaik dunia saat ini. Dia melindungi pertahanan dengan baik dan idem ditto ketika mengalirkan bola. Permainan apik dari Kante itu menuntunnya pada gelar pemain terbaik versi PFA, FWA dan Liga.

Dibawah rezim Antonio Conte, Eden Hazard kembali menjadi sesuatu yang “Hazardous” bagi lawan. Hazard mengkreasi 79 key passes dan lima asis. Performa Hazard meningkat, seakan menuju ke level permainan terbaiknya di dua musim silam. Sementara itu si tukang pukul Diego Costa, menjadi lebih jinak dan kalem dibawah kendali Conte, meski tanpa menghilangkan keberingasannya didepan gawang. Costa cetak 20 gol di Premier league.

Conte tak lupa menciptakan kejutan, yakni dua outsider yang menjadi pilar inti. Marcos Alonso yang awalanya dikritik terlalu lamban dan tidak istimewa, menjadi bek sayap kiri yang begitu menjanjikan. Yang paling tidak disangka tentu bangkitnya Victor Moses. Mantan pemain Wigan yang sebelumnya tak punya kejelasan nasib, mendadak diandalkan sebagai bek sayap kanan. Alonso dan Moses membuat kedua sayap Chelsea hidup, serta seimbang dalam menyerang dan bertahan.

Di belakang, inovasi brilian Conte adalah menggeser Cesar Azpillicueta menjadi bek tengah sebelah kanan dan terbukti permainannya begitu solid. Pemain Spanyol ini sangat diandalkan di lini belakang, dia menyapu bersih seluruh gameweek dan tampil penuh di setiap laga.

Kemudian, Conte sukses “mendewasakan” permainan David Luiz, yang sebenarnya merupakan pembelian agak mengejutkan diawal musim. Selain mendekati uzur, gaya main Luiz juga bisa membuat jantung berdebar bagi fans Chelsea dimanapun.

Dengan bakat Brasil yang mengalir, bukan kendala bagi Luiz untuk bermain stylish meski berposisi bek tengah. Dia tipikal pemain yang berani berlama-lama dengan bola, meski disisi lain itu juga bisa beresiko tinggi bagi pertahanan timnya sendiri. Saat ini memang terkadang Luiz masih membawa bola terlalu lama, namun dibawah Conte, dirinya sedikit berubah. Pria kribo itu tidak lagi gampang blunder serta bermain lebih disiplin, daripada David Luiz yang sebelum-sebelumnya.

Selain itu, Conte jeli memanfaatkan potensi-potensi pemain dari bangku cadangan, meski sebenarnya mereka ini pemain bereputasi besar. Cesc Fabregas memang kalah bersaing dengan N’Golo Kante dan Nemanja Matic. Meski tidak selalu dimainkan sejak menit pertama, jebolan La Masia ini beberapa kali menjadi pemecah kebutuntuan. 10 asis-nya adalah catatan tertinggi diantar pemain Chelsea lain di liga.

Begitu juga Willian yang harus menjadi back-up bagi Pedro serta Michy Batshuayi, striker 40 juta euro yang menjadi penghangat bangku cadangan. Meski begitu, baik Willian dan Batshuayi tetap punya kontribusi untuk Chelsea. Willian mengemas 8 gol musim ini meski berstatus pemain cadangan. Batshuayi jarang bikin gol, karena toh jarang pula diturunkan. Tetapi golnya di laga melawan West Brom, pekan 37 termasuk vital karena mengunci gelar Premier League untuk Chelsea.

Tetapi yang sedikit mengherankan, kecemerlangan Chelsea bersama Conte musim 2016/17 lalu, tak serta membuat klub yang bermarkas di Stamford Bridge ini kembali dijagokan back to back menjuarai Premier League. Lihatlah kenyataannya beberapa rumah taruhan justru menjagokan Manchester City, yang yang lebih berpeluang besar untuk juara musim 2017/18 nanti, daripada Chelsea.

Kebetulan yang sempurna, Manchester City memang menjadi tim besar Inggris dengan gerakan tercepat untuk urusan transfer. The Citizens saat ini telah resmi mengumumkan akuisisi beberapa pemain muda menjanjikan seperti Bernardo Silva (Monaco) dan Ederson Moraes (Benfica). Selain itu City juga dirumorkan mengincar nama-nama beken lain seperti Leonardo Bonucci, Virgil Van Dijk, Kyle Walker dan Benjamin Mendy.

The Citizens akan belanja besar-besaran demi merombak kerangka tim seperti yang diingikan oleh Pep Guardiola. Dengan komposisi tim yang sesuai pikiran mantan pelatih Barca itu, serta Guardiola sendiri pun sudah punya cukup waktu beradaptasi dengan sepakbola Inggris, inilah yang membuat City diunggulkan oleh banyak pihak.

Disisi lain, salah satu alasan kenapa Chelsea tidak diunggulkan menjuarai liga musim depan, selain karena geliat Manchester City, juga karena bongkar pasang skuad musim ini.

Akibat dari geliat City dan aktivitas transfer mereka sendiri yang cenderung sedang, Chelsea beserta pelatih Conte harus pula waspada dengan ancaman-ancaman deja vu setelah menjuarai Premier League.

* Penurunan performa, semusim pasca juara

Deja Vu pertama yakni, manakala juara Premier League justru langsung babak belur begitu musim berganti. Fenomena ini muncul dalam dua musim belakang. Chelsea yang menjadi juara Premier League musim 2014/15, secara mengejutkan berubah layaknya tim medioker di musim 2015/16. Saat itu ditengarai konflik Mou versus dokter medis Chelsea, Eva Carniero yang menjadi pemicu awal terganggunya konsentrasi para pemain.

Terlebih hobi Mourinho bermain psy-war dengan manajer lain dan gemar mengkritik pemain-pemainnya sendiri, serasa membuat sorotan tajam selalu terarah ke Chelsea saat itu hingga pemain tak mampu jaga konsentrasi. Mereka terlempar dari persaingan juara dan bahkan sempat berada di papan bawah musim itu. Di arena lain seperti Liga Champions, FA Cup dan League Cup, nasib mereka setali tiga uang.

Kemudian, klub kedua yang menurun drastis pasca juara adalah Leicester City. Memang banyak yang memprediksikan performa mereka di 2016/17, tidak akan segalak ketika berhasil juara (2015/16). Tetapi terjembab di papan bawah juga tidak masuk ekspektasi banyak pengamat sebelumnya.

Penjualan N’golo Kante disebut menjadi biang keladi penyebab penampilan Leicester memburuk. Ketika performa tim menurun, pelatih menjadi orang paling bertanggung jawab dan Claudio Ranieri merasakan hal itu (dipecat), meski banyak pihak menyayangkan pemecatan ini.

* Pelatih Italia yang dipecat, semusim pasca juara

Deja vu bentuk kedua yakni seolah muncul tradisi bahwa pelatih asal Italia yang berhasil membawa timnya juara Premier League, akan terkena PHK musim selanjutya. Hal ini sudah dimulai dari era Carlo Ancelotti, yang kini sedang menangani raksasa Jerman, Bayern Muenchen.

Don Carletto yang dikontrak Chelsea pada musim 2009/10, langsung juara Premier League dan FA Cup di musim perdana itu juga. Dia adalah orang Italia pertama yang sukses menjuarai liga Inggris. Musim selanjutnya, 2010/11, ekspektasi tinggi menggelayuti Chelsea untuk bisa lebih berprestasi, termasuk di Eropa. Sialnya, Ancelotti gagal mempertahankan gelar Premier League dan mereka juga gugur di perempat final Liga Champions. Ancelotti pun disingkirkan Abramovich pada Mei 2011.

Roberto Mancini, yang memanajeri Manchester City sejak 2009, berperan besar atas kisah dramatis klub itu juara Premier League 2011/12. Tetapi mantan pelatih Inter ini juga tidak luput dari pemecatan satu musim kemudian, 2012/13. Beberapa faktor seperti jeblok di Liga Champions serta gagal mempertahankan gelar liga, disinyalir menjadi penyebab kenapa Mancio ditendang oleh manajemen The Citizens.

Italiano ketiga yang didepak semusim pasca juara liga, siapa lagi kalau bukan Claudio Ranieri. Mantan pelatih Valencia ini sebelumnya berhasil menggoreskan sejarah bak cerita dongeng yang legendaris. Claudio membawa tim antah-berantah, Leicester City menjuarai Premier League musim 2015/16. Pujian mengalir begitu deras untuk dirinya. Claudio bahkan dianugerahi Ordo Merit oleh pemerintah Italia, atas jasanya mengharumkan nama negeri itu dibelantika sepakbola.

Musim 2016/17, Ranieri di bebas tugaskan secara resmi oleh Leicester pada 2 Februari 2017, walaupun pada bulan Januari sebelumnya mendapat gelar FIFA Best Men’s Coach. Ranieri didepak atas penurunan performa secara drastis The Foxes di liga. Kekalahan di 16-besar Liga Champions leg pertama melawan Sevilla, seakan hanya jadi penegas hantaman “godam” pemecatan bagi Ranieri.

* Musim Mourinho

Antonio Conte sendiri mengatakan tidak ingin merasakan deja vu “musim Mourinho”, yang ia anaolgikan sendiri sebagai penurunan tajam performa setelah juara. Apakah ia sendiri merasa khawatir kejadian yang menimpa Mourinho di musim terakhirnya bersama Chelsea akan menjangkitinya juga?

Kalau dilihat dari awal musim, kejadian itu bisa jadi akan terulang. Mereka kalah di ajang Community Shield 2017 dari Arsenal, yang dipandang sebagai tanda-tanda awal menurunnya performa Chelsea.

Mourinho juga merasakan suasana tidak nyaman di musim 2015/16 lalu. Mereka kalah dari Arsenal di Community Shield dan di pekan pertama mereka ditahan Swansea 2-2 beserta konflik Mourinho versus Eva Carneiro yang menambah runyam hari-hari di awal musim Chelsea sebagai juara bertahan kala itu. dia akhir musim 2015/16 itu, Chelsea babak belur.

* Menghindari Deja Vu

Musim 17/18 ini Conte wajib menghindari tiga deja vu sekaligus. Pertama, dalam dua musim terakhir, juara Premier League selalu amburadul di musim selanjutnya (saat berstatus juara bertahan). Lalu, dia juga harus menghindari kutukan deja vu lain, berupa manajer Italia yang dipecat, hanya semusim pasca membawa timnya memenangi Premier League.

Celakanya sebagai tim besar yang haus akan trofi, maka tak cukup puas bagi sang bos, Roman Abramovich jika Chelsea hanya jago kandang (di kompetisi Inggris) saja. Conte harus mendorong Chelsea untuk berbuat banyak di Liga Champions Eropa, sebisa mungkin juara.

Ini yang menjadi tanda tanya. Sebagai pelatih di level klub, Conte memiliki riwayat bagus untuk kompetisi lokal, namun tidak ketika mentas di Eropa. Juventus dibawah kendalinya tidak memuaskan selama di Liga Champions. Pernah sampai semifinal kompetisi Eropa, tetapi bukan di Liga Champions, mekainkan Liga Europa tepatnya musim 2013/14.

Identik dengan tiga bek adalah momen dimana Juve a la Conte yang jago di kandang (di Serie A), namun loyo di kompetisi Eropa. Kebetulan Chelsea-nya Conte juga mengandalkan skema tiga bek.

Sedikit kolotnya Conte dengan skema tiga bek menjadi salah satu faktor kenapa Juve tak berdaya di Eropa. Terbukti ketika beralih ke Allegri, yang sering menggunakan formasi empat bek untuk mengarungi Liga Champions, Juve sampai dua kali masuk final dalam tiga musim terakhir. Conte kali ini sudah seharusnya belajar dari kesalahan-kesalahan yang ia lakukan sebelum ini.

Roberto Di Matteo, pelatih Italia kelahiran Swiss ini saja didepak, walau belum genap semusim pasca membawa Chelsea merengkuh trofi Liga Champions (pertama dalam sejarah klub) dan FA Cup 2011/12.

Dipecatnya pelatih asal Italia seperti Ancelotti, Mancini atau Ranieri selain karena gagal mempertahankan trofi Premier League, juga disebabkan pula oleh buruknya performa tim-tim asuhan mereka di Liga Champions. Sepakbola modern memang kejam, sedikit saja kurang memuaskan, maka pemecatan pelatih bukan menjadi barang langka lagi.

Conte seharusnya bisa menghapus dua deja vu laten di Chelsea tersebut beserta deja vu musim Mourinho, yang bisa setiap saat membuat dirinya kehilangan jabatan manajer Chelsea. Memperkuat lini belakang menjadi langkah pertama Conte. Trio Azpillicueta-Luiz-Cahill perlu diberi saingan pemain berkualitas, setelah Kurt Zouma, Nathan Ake dan John Terry meninggalkan klub.

Wing-back dikedua sisi juga perlu pelapis yang sepadan dengan Alonso dan Moses, mengingat dua posisi ini juga vital bagi permainan Chelsea. Dengan berharap Abramovich mengucurkan dana besar untuk operasi pasar transfer.

Pemain baru seperti Alvaro Morata, Antonio Ruediger dan Timoue Bagayoko belum cukup meningkatkan kualitas Chelsea. Lihat saja daftar yang pergi; Diego Costa, Nemanja Matic, Nathan Ake, Kurt Zouma dan John Terry. Kedatangan pemain baru hanya menambal lubang saja, belum meningkatatkan kualitas Chelsea secara signifikan.

Selain memperdalam skuad, memperkaya pilihan taktik juga perlu direncanakan Conte. Sukses mereka musim 2016-17 lalu, sudah jelas membuat lawan yang menghadapi mereka akan menyiapkan segenap tenaga untuk mengalahkan juara bertahan.

Tugas Conte tambah berat di musim 2017/18. Selain Premier League semakin kompetitif, konsentrasi Chelsea terbagi di empat ajang sekaligus. The Blues akan menjajal jadwal super padat karena berlaga di Premier League, Liga Champions, Piala FA dan Piala Liga.

Kini tinggal bagaimana pintar-pintarnya Conte saja dalam mengelola Chelsea di musim 2017-18 depan. Sepertinya, prestasi minimal Conte musim depan adalah mempertahankan status juara liga, demi menghindari pemecatan. Untuk langsung juara Liga Champions, terhitung sulit mengingat sudah satu musim Chelsea absen dari serunya pertarungan di Eropa.

Sebagai orang yang kenyang asam garam di dunia kepelatihan, terlebih juga pernah menangani sebuah timnas, tentu pengalaman dan kekayaan taktik Conte saat ini jauh lebih baik sedari ketika masih di Juventus dahulu. Jadi, sudah siapkah menghapus deja vu dan musim Mourinho itu, Antonio?

Sumber foto: express.co.uk

Derbi Klub “Panas” di Dunia

Makna pertandingan derbi bukan berarti hanya antar tim satu wilayah atau negara saja. Bahkan sudah mengalami peluasan hingga antar negara.

Derbi adalah pertadingan sepakbola yang bertensi tinggi dan pada umumnya disisipi faktor historis masa lalu. Intinya pertandingan antar tim yang punya sisi rivalitas tersendiri.

Pertandingan mana yang pantas disebut sebagai “derbi” paling panas di dunia ini? Mungkin dengan mudah orang akan menjawab El Clasico. Memang tidak salah, laga pertandingan yang mempertemukan Real Madrid v Barcelona memang yang paling dinantikan oleh dunia.

Maka setiap kali dua tim ini bertemu, tensi tinggi pertandingan pasti selalu muncul entah itu sebelum, saat dan sesudah laga.

Madrid selalu ingin unggul dari Barcelona dimana sebagai isyarat kerajaan Spanyol berjaya atas separatis, sedangkan Barcelona ingin selalu mengungguli Madrid sebagai wujud kemerdekaan atas tirani kerajaan.

Sebenarnya jika berbicara derbi, El Clasico bukan satu-satunya yang bersuhu “tinggi”. Di berbagai negara lain juga muncul rivalitas yang sebetulnya tidak kalah menegangkan dari El Clasico.

Namun tidak menyedot terlalu banyak perhatian, karena pemian-pemain yang ada tidak sementereng El Clasico, yang selalu menampilkan pertarungan antar pemain-pemain terbaik dunia.

Derbi hampir selalu berlangsung panas, keras dan tempo tinggi. Di Spanyol, selain El Clasico ada banyak derbi yang berlangsung.

Derbi Madrileno, mempertemukan Real v Atletico Madrid, Catalonia derbi antara Barcelona v Espanyol, derbi Andalusia yang menjadi ajang unjuk diri antar Sevilla v Real Betis dan masih banyak lagi.

Dibawah El Clasico, derbi Madrileno mungkin yang paling sengit di Spanyol, apalagi Real dan Atletico saling bersaing di level Spanyol hingga Eropa akhir-akhir ini.

Derbi Catalan tidak terlalu bergensi karena Espanyol selalu medioker beberapa tahun belakangan, Andalusia, meksi tidak melibatkan dua klub sebesar Madrid atau Barca, pasti laga Sevilla vs Betis selalu berjalan alot dan keras.

Pindah ke Inggris, disana ada banyak sekali derbi. North-West (Manchester United v Liverpool), Manchester Derby, London (Arsenal v Chelsea), North-London (Tottenham v Arsenal), Merseyside Derby, Tyne-Wear Derby (Sunderland vs Newcastle) dan masih banyak lagi derbi di Inggris, yang memang terkenal akan fanatisme masyarakatnya terhadap sepakbola.

Di Inggris, saking banyaknya derbi yang bergengsi, akan memanjakan para penikmat sepakbola. Tapi mungkin derbi yang paling menjadi sorotan di musim 2016/2017 adalah Manchester Derby.

Laga antara United v City ini menjadi yang paling ditunggu karena juga melibatkan rivalitas Mourinho dan Pep Guardiola. Selain itu, kedua tim juga sangat royal dalam menghabiskan uang untuk memecahkan rekor transfer pemain.

City membeli John Stones, lebih dari 50 juta poundsterling dan menjadi bek termahal dunia. United mengembalikan anak hilangnya, Paul Pogba dari Juventus sebesar 110 juta euro dan menjadi rekor transfer pemain termahal sepanjang sejarah. Selain Manchester, Merseyside juga tergolong derbi yang panas, apalagi letak stadion punya Liverpool dan Everton yang sangat berdekatan.

Sementara di Italia, ada derbi D’Italia antara Juve v Inter, derbi Della Madoninna (Milan v Inter), derbi Della Capitale (Roma v Lazio), derbi Della Mole yang mempertemukan Juve v Torino, derbi Della Lanterna (Genoa v Sampdoria) dan masih banyak lagi.

Diantara derbi tersebut, paling menarik minat adalah Milan v Inter. Meski gaungnya tidak seperti dahulu kala akibat Milan dan Inter yang tidak terlalu bagus beberapa tahun ini.

Jika melihat persaingang juara, laga Juve-Roma adalah yang paling prestise belakangan ini, namun belum ada julukan spesifik mengenai laga antar dua tim ini. Yang sering berjalan dengan keras dan panas justru antara Roma v Lazio.

Hampir disetiap derbi tim ibukota tersebut, pasti banyak kartu yang dicabut dari saku sang pengadil lapangan. Apalagi derbi Della Capitale dibumbui perbedaan pandangan ideologi kiri dan kanan antara Romanisti dan Laziale.

Selain di tiga negara sepakbola besar diatas, di Eropa banyak sekali derbi-derbi bertensi tinggi. Di Skotlandia ada Old Firm Derby, laga klasik antara Glasgow Celtic v Glasgow Rangers. Jerman menyajikan laga Der Klassiker antara Bayern vs Dortmund, di Belanda ada istilah de Grote Drie dalam sepakbola yang menggambarkan rivalitas segitiga: Ajax, PSV dan Feyenoord.

Di Portugal ada sebutan Os Três Grandes atau derbi tiga klub besar yang paling sukses yaitu FC Porto, Benfica dan Sporting CP. Sementara di negeri Napoleon, Perancis ada Le Classique dimana PSG vs Marseille bertemu.

PSG sebagai klubnya “aristokrat”, sedangkan Marseille mewakili “proletarian”. Dan masih banyak lagi derbi-derbi di Eropa yang tidak terhitung jumlahnya.

Amerika Selatan, di Argentina ada laga Superclasicos antara tim sekota Buenos Aires, River Plate v Boca Juniors yang selalu ketat dan sengit tiap kali mentas. Derbi ini memang begitu sengit, lantaran pemicu perselisihan sosio-kulturanya juga disertai perbedaan antara klubnya orang menengah keatas dan berbahasa sehari-hari Spanyol (River Plate) melawan klub kelas menengah kebawah dan berbahasa Italia (Boca Juniors).

Brasil punya banyak derbi, contohnya derbi Paulista; Corinthians v Palmeiras, San-São derby antara Santos v São Paulo, Choque-Rei antara Palmeiras v São Paulo, derbi Grenal; Gremio v Internacional dan masih banyak lagi.

Bahkan di Indonesia, juga ada laga derbi yang sangat menarik untuk ditonton. Contohnya derbi klasik Persija v Persib atau juga derbi Jawa Timur antara Persebaya v Arema.

Pertandingan derbi, dimanapun berada pasti akan sangat menarik sekali ditonton. Atmosfer dalam laga tersebut akan sangat berbeda dengan yang biasanya, karena mempertemukan dua tim yang punya rivalitas tersendiri.

Dengan keberadaan laga derbi-derbi tersebut, sepakbola menjadi semakin bergelora untuk dinikmati. Pertandingan yang berjalan keras dan bahkan cenderung kasar memang tak bisa dihindari dalam derbi karena setiap tim sangat bernafsu menagalahkan rivalnya. Namun, disitulah justru kenikmatan menikmati pertandingan yang sangat menguras fisik, mental dan emosi para pemain tersebut.

Friksi-friksi sering terjadi, baik sebelum, ketika ataupun sesudah laga. Tak hanya pemain, official dan suporter juga kadang ikut-ikutan terpancing suasana derbi.

Tetapi meski begitu, kita berharap bahwa apa yang ada di sepakbola ya tetaplah itu di sepakbola. Karena sepakbola itu sejatinya menyatukan, bukan memecah-belah. Because in football, rivals are rivals till the end, but not an enemies.

Foto dari forzaitalianfootball.com

“Kultur Sepakbola” (Part-2, habis)

Bahasa memudahkan bagi mereka orang Afrika dan Amerika Latin ketika berada di Eropa, tetapi apakah pasti dapat membantu? Belum jaminan juga. Bagaimana dengan pemain dari Asia dan Timur Tengah seperti Jepang, Korea atau Timur Tengah? Sama seperti pebola Indonesia, mereka juga kesulitan secara bahasa jika harus berkelana ke Eropa, tetapi kenapa banyak yang sukses disana seperti Park Ji-Sung, Hidetoshi Nakata, atau Mohamed Salah.

Artinya bahasa bukanlah kendala untuk menjadi bintang sepakbola, asalkan pemain tersebut senantiasa belajar dan terus belajar demi karir yang lebih baik, lalu bisa berbahasa Inggris adalah kunci awalnya. Bagaimana kalau iklim, orang Indonesia adalah orang tropis dan tak terbiasa dengan iklim empat musim seperti di Eropa dan itu berdampak besar bagi pesepakbola Indonesia jika berada di Eropa.

Namun lagi-lagi alasan ini terkesan semu, bagaimana dengan orang Afrika dan terlebih Timur Tengah yang biasa hidup dalam nuansa gurun yang begitu panas melebihi Indonesia. Tetapi kenapa banyak pesepakbola Afrika, Timur Tengah yang sukses di Eropa? Lihat juga Brazil yang berhawa tropis seperti Indonesia, namun banyak pesepakbola mereka bersinar di daratan Eropa sana yang berhawa dingin.

Perbedaan bahasa dan iklim tidak berpengaruh, lalu kita bertanya apakah harus ke Eropa dulu, baru pesepakbola Indonesia jadi hebat? Tidak juga, karena Pele yang sangat melegenda itu pun tidak pernah merumput di Eropa.

Namun meski begitu jika kita melihat fakta hari ini dimana sepakbola terkonsentrasi di Eropa sana, maka kini wajar saja apabila ingin menjemput impian sebagai pesepakbola hebat, berkarya lah di benua biru itu.

Lalu apa kunci dari keberhasilan negara lain menjadi hebat dalam bidang sepakbola dengan pemain yang hebat pula, sedangkan Indonesia tertinggal, mungkin kultur sepakbola itulah jawaban dan hal ini yang belum benar-benar hadir di negeri yang katanya kaya akan bakat-bakat pemain bola.

Kultur sepakbola belum benar-benar hadir dana meresap di masyarakat Indonesia meski banyak yang suka dengan sepakbola. Di Indonesia, sepakbola seperti hidup hanya ketika tim nasional sedang berlaga, apalagi jika tim nasional menang maka setiap orang di Indonesia akan merasakan euforia suka cita setinggi-tingginya.

Memang wajar saja, tetapi jika berlebihan juga tidak baik karena harapan yang diberikan terlalu tinggi akan sebanding dengan beban yang juga tinggi. Jadi sebaliknya ketika tim nasional Indonesia kalah, cacian makian pedas yang bahkan terkesan menghina akan dituangakan bertubi-tubi, terlebih di era media sosial seperti sekarang ini.

Saya bingung, yang terjadi di Indonesia ini, kita haus sekali akan prestasi tim nasional yang begitu keringnya atau belum dewasanya kita ini ketika tim nasional merasakan menang dan menderita kekalahan?

Tetapi atmosfer sepakbola di Indonesia kan hidup, lihat saja kan banyak suporter klub sepakbola di negeri ini, oke saya setuju. Dampak positifnya adalah sepakbola “terasa” dimana-mana, tetapi marak pula kebencian dan kerusuhan akibat perselisihan suporter di negeri ini.

Ditambah prestasi klub-klub di negeri ini juga minim jika berlaga di pentas regional, apalagi internasional. Kultur sepakbola di Indonesia belumlah seperti di negara lain, kita terkesan cinta sepakbola namun juga ogah-ogahan dengan sepakbola, paradoks.

Analogi tersaji diatas, sepakbola kita ini “musiman” yang hanya bersemangat ketika ada event tertentu, setelah itu pudar dan sepakbola seakan tenggelam dalam deru waku. Paradigma yang tidak sesuai juga berkembang di Indonesia bahwa cita-cita itu ya harus jadi Polisi, PNS, Tentara atau Dokter, memang sangat mulai bercita-cita seperti itu.

Tetapi dampaknya fundamental, karena pemikiran kita seakan terpatok bahwa “bercita-cita selain ITU, tidak akan menjamin kehidupan kita”. Kalau seperti ini kan kita termasuk close minded, padahal tidak boleh berpikiran takut tidak makan atau tidak terjamin kehidupannya karena sudah ada porsi rejeki dari Tuhan untuk setiap orang di dunia ini.

Akibat salah satunya adalah sepakbola tidak dijadikan sebagai cita-cita karena meski dari kecil suka sepakbola, banyak pertentangan bahwa cari kehidupan dari sepakbola itu gak ngejamin dan yang ngejamin kehidupan itu ya ini atau itu saja.

Pengalaman penulis sendiri, dulu ketika masih di sekolah menengah atas (SMA), banyak teman yang berbakat main sepakbola dan lalu saya beri saran beberapa dari mereka untuk serius dengan sepakbola.

Namun yang muncul adalah resistensi, karena sepakbola tidak menjamin, akhirnya apa mau dikata itu memang pilihan mereka yang juga harus saya hormati. Miris sekali padahal di negeri ini sebetulnya banyak sekali yang menjadikan sepakbola adalah “it’s my life!”.

Terlebih dengan paradigma itu yang tertanam sejak dini, maka kultur sepakbola yang berkembang juga tidak terlalu semarak, sepakbola hanya hiburan semata dan sekedar hobi, itu saja. Walhasil, kultur sepakbola bisa dikatakan masih setengah-setengah di Indonesia ini.

Kultur sepakbola kita belum akan berubah banyak jika paradigma masyarakat kita juga masih sama seperti ini. Kultur tak akan kunjung muncul apabila pemikiran masyarakat itu juga tidak berubah. Sudah saatnya kita mengubah cara pandang kita mengenai jalan hidup, terkhusus dalam bidang olahraga seperti sepakbola karena jika tidak, ya sepakbola kita akan gini-gini aja.

Sudah banyak contoh negara yang harum namanya karena sepakbola, minimal meski negara mereka tertinggal, ada sesuatu yang bisa dibanggakan dan melalui sepakbola salah satu jalannya. Negara seperti Kamerun, atau Pantai Gading yang masuk kategori miskin, ternyata mampu melahirkan bintang-bintang sepakbola ternama.

Selain dikenal melalui pemain hebatnya, tim nasional Pantai Gading dan Kamerun juga mampu berlaga di Piala Dunia. Contoh lebih dalam, Liberia yang pendapatan perkapita pendukuknya hanya dikisaran 935 USD ini sudah tercatat dalam sejarah bahwa George Weah, pemain asal Liberia pernah merengkuh Ballon D’Or 1995. Weah adalah satu-satunya pemain asal Afrika yang pernah peroleh penghargaan ini.

Brazil itu negara berkembang juga seperti Indonesia, tetapi berkat sepakbola nan hebat dari mereka, maka Brazil dikenal seantero dunia, kehebatan itu tentu tidak akan muncul bila tanpa kultur sepakbola kental yang hidup disana.

Dan yang pasti kultur tersebut hadir berkat paradigma atau pandangan yang pas oleh masyarakat Brazil terhadap sepakbola yang selama ini mereka anggap sebagai kebanggan, sekaligus cita-cita dan juga sebuah gairah dalam hidup.

Andai di Indonesia sepakbola dipersepsikan dan dibentuk paradigma seperti di Brazil, mungkin kultur sepakbola seperti di Brazil juga akan ada di Indonesia. Jika saja kultur sepakbola benar-benar hidup di negeri ini, mungkin saja sepakbola kita tidak akan tertatih-tatih seperti kondisi hari ini.

Semoga saja pandangan kita semua akan berubah terhadap sepakbola, sepakbola bukan lagi sekedar hobi dan hiburan saja namun juga menjadi bagian penting dalam kehidupan. Jika kita sudah begitu, kultur sepakbola yang bisa mendongkrak pesepakbolaan negeri kearah yang lebih baik diharapkan segera muncul, semoga itu terjadi.

Solo Run Zebra

      Serie A, kompetisi sepakbola tertinggi di Italia ini masih seperti dulu saja rasanya, masih tetap hitam putih jadi topik utama, ya siapa lagi kalau bukan Juventus. Sudah lima musim Juventus selalu menjadi scudetti, dan tim lain seperti Roma, Napoli, Milan dan Inter seakan merelakan diri hanya menjadi penonton dalam kompetisi ini, dengan mudahnya Juventus juara.

     Pertanyaanya apakah Serie A mengalami kemunduran? Jawabannya sudah pasti iya, saat ini pamor sepakbola Italia tengah menurun, beberapa faktor ikut berpengaruh seperti kriris ekonomi juga dijadikan kambing hitam atas keterpurukan Serie A belakangan ini.

    Namun menyalahkan faktor krisis ekonomi global apakah bijak? Ternyata bukan hanya itu, karena ada faktor lain yang jelas berdampak signifikan bagi Calcio, tidak lain adalah dari dalam diri mereka sendiri.

        Italia seperti menutup mata pada perkembangan zaman, mereka seakan masih terbuai romantisme masa lalu dimana mereka yang dulu adalah terbaik di dunia, Serie A memang berjaya pada era 90an hingga 2000an, namun saat ini jelas tidak mungkin.

     Jangankan bersaing dengan Premier League, bersaing dengan Liga Jerman saja kini tidak mampu, apa “penyakit” yang selama ini mendera Italia? Pertama adalah dari sisi manajemen klub, di Italia pada umumnya setiap klub tidak mempunyai stadion alias menyewa kepada pemerintah kota jika akan berlaga, dan hanya Juventus yang saat ini mempunyai stadion sendiri.

    Hal ini jelas berimbas pada pendapatan klub yang minim, dengan menyewa stadion maka pendapatan dari tiket penonton tidak sepenuhnya menjadi kas untuk klub, melainkan juga akan dibayarkan ke pemilik stadion sehingga keuangan klub tidak sebanyak yang dibayangkan.

       Dengan hanya Juventus, Udinese dan Sassuolo yang mempunyai stadion sendiri, maka wajar apabila Serie A selalu dikuasai Nyonya Tua tersebut karena sehatnya ekonomi mereka, sedangkan Sassuolo mulai berkembang secara positif dari klub kecil hingga menjadi lebih baik dari musim ke musim.

     Sekarang jika ditinjau dari sisi hiburan, permainan tim-tim di Italia memang bisa dikatakan “membosankan” dan tidak menghibur, karena Italia sudah melekat dengan strategi defensif sejak dahulu kala, apalagi kalau bukan Cattenaccio.

    Kultur di Italia memang mengutamakan kemenangan, disana hasil lebih diutamakan daripada keindahan bermain bola, bertahan dan menggunakan serangan balik menjadi kebiasaan, tak heran kini apabila kita menonton Serie A, maka rasa kantuk akan menyergap kita dan mungkin hanya seorang tifosi sejati saja lah yang akan tetap betah menikmati kemonotonan permainan tim Italia.

   Namun karena tren taktik berubah, tim di Italia juga sudah mulai berani mencoba perubahan, tidak hanya klub besar saja, melainkan klub kecil pun berani tampil agresif dan menyerang, Sassuolo dibawah komando Eusebio Di Francesco bermain dengan pressing dan intensitas tinggi adalah contoh nyata. Setidaknya sudah ada beberapa tim yang memberikan warna berbeda di Serie A.

      Faktor lain adalah banjirnya pemain asing yang menumpuk di Italia, tidak hanya di Serie A, bahkan Serie B hingga Lega Pro juga mulai banyak stranieri (pemain asing) bertebaran. Memang boleh saja stranieri datang, namun hal ini justru akan mempersempit ruang bagi pemain muda Italia dan dampak tersebut akan terasa bagi tim nasional.

       Kalau stranieri yang datang adalah pemain berkualitas itu justru bagus untuk Serie A, tetapi kalau yang datang adalah pemain dengan kualitas pas-pasan untuk apa?. Saat ini kebiasaan mendatangkan stranieri tidak hanya dilakukan oleh tim besar, bahkan tim kecil seperti Udinese dan Bologna pun sudi memboyong banyak pemain asing.

     Dampak dari mudahnya pemain asing masuk Italia sudah terasa jelas didepan mata, pada akhirnya tim nasional Gli Azzurri kena getahnya, Euro 2016 di Perancis yang lalu merupakan cerminan, ketika skuat Italia disebut sebagai “skuat terburuk Italia sepanjang masa” dan hasilnya pun kita tahu Italia tersingkir di perempat final.

      Keputusan FIGC (asosiasi sepakbola Italia) menerapkan aturan home-grown players yang baru dilaksanakan musim ini dirasa terlambat, karena kebijakan ini baru akan berdampak setidaknya 5 tahun kemudian, maka tidak heran di Piala Dunia 2018 nanti Italia akan bernasib sama seperti yang selama ini terjadi.

    Untuk saat ini berjubelnya pemain asing berkualitas dibawah rata-rata jelas punya pengaruh negatif bagi kualitas sepakbola Italia secara keseluruhan, apalagi ini diperparah dengan tingkat kepercayaan pelatih Serie A untuk pemain lokal ternyata begitu rendah, sudah menjadi rahasia umum pemain akademi tidak dipersiapkan untuk berada tim utama tetapi dipinjamkan kesana kemari hingga potensi mereka meredup.

    Kepercayaan klub Italia pada telenta muda lokal mereka sendiri seakan menjadi petunjuk bahwa kompetisi di Italia tidak ramah bagi pemain muda, kepercayaan yang rendah dan infrastruktur yang juga tertinggal, sudah pasti wajar jika mulai dari Marcello Lippi, Cesare Prandelli hingga Antonio Conte mengeluh tentang minimnya stok pemain bagus di negeri mereka sendiri.

      Kembali ke persaingan merengkuh scudetto, saat ini Juventus masihlah kandidat terkuat untuk juara, apalagi mereka berhasil “menggembosi” kekuatan inti darilawan terkuat dengan membeli Miralem Pjanic dari Roma dan Gonzalo Higuan dari Napoli, transfer Higuan bahkan menjadi rekor termahal di Serie A (90 juta euro).

     Selain melemahkan rival domestik, si Nyonya Tua juga menambah kualitas dengan membeli pemain dari luar Serie-A. Daniel Alves yang sangat kaya pengalaman hebat bersama Barcelona berhasil didatangkan, walau sudah uzur namun kualitasnya masih bisa diandalkan, tambahan youngster Marko Pjaca, Mehdi Benatia (pinjam dari Bayern), dan Juan Cuadrado sebagai pinjaman dari Chelsea menjadikan skuad Juventus makin kuat.

    Sepertinya Juve ingin naik kelas dan bukan hanya jagoan kancah lokal, namun juga merajai Eropa seperti Real Madrid, Barcelona dan Bayern Munchen, skuad Juve pun bisa jadi tambah mantap saja apabila transfer Axel Witsel tidak gagal.

        Sementara Juve bertambah sangat kuat, tim lain seperti Napoli, Roma, Inter dan Milan meski ada peningkatan namun tidak secara drastis. Napoli mengkompensasi loncat-nya Higuain ke Turin dengan pengganti bernama Arkadiusz Milik, meski punya potensi untuk bersinar mantan pemain Ajax ini belum teruji benar sebagai bomber kelas atas dan belum sebanding dengan Higuain, ujung tombak akan diperebutkan antara Milik dan Manolo Gabbiadini.

      Untuk lini tengah dan belakang, I Partenopei menambah pilihan dengan mengkontrak dua pemain yang musim lalu bermain bagus di Empoli, Piotr Zielinski dan Lorenzo Tonelli, Napoli memang gemar mengambil pemain dari Empoli mengingat Maurizio Sarri punya koneksi di Empoli, karena dulu dia melatih disana.

      Sementara manuver AS Roma bahkan dikatakan lebih jelek dari Napoli, kehilangan Miralem Pjanic tidak diganti dengan pemain yang sepadan. Roma justru memilih untuk memaksimalkan Kevin Strootman dan Leandro Paredes.

    Strootman memang pemain bagus, namun cedera panjang menjadikan kualitasnya diragukan untuk berkembang, sementara Paredes masih pemain muda yang perlu pembuktian. Lini belakang terbilang lumayan, Maicon yang sudah uzur digantikan Bruno Peres yang merupakan salah satu bek kanan terbaik Serie A, kepergian Lucas Digne ke Barcelona diganti oleh Mario Rui, namun pemain ini langsung cedera 4 bulan setelah bergabung.

    Untuk melapis duet bek tengah Kostas Manolas dan Antonio Rudiger, direktur olahraga Roma, Walter Sabatini berhasil meminjam tiga pemain sekaligus; Federico Fazio (Tottenham), Juan Jesus (Inter) dan Thomas Vermaelen (Barcelona), tidak buruk dari segi kualitas namun masih kurang karena tiga pemain ini rentan cedera dan Wojciech Szcsezny berhasil dipermanenkan meski harus meminjamkan Lukasz Skorupski lagi, sementara lini depan tidak ada perubahan sama sekali.

      Milan lebih parah, meski kini ada pelatih muda potensial dalam diri Vincenzo Montella, tetapi transfer yang dilakukan Milan jauh dari kesan berkualitas atau bisa dikatakan medioker. Menuanya Alex, Gabriel Paletta, Phillippe Mexes, inkonsistensi Cristian Zapata dan masih hijaunya Rodrigo Ely, membuat Alessio Romagnoli menjadi satu-satunya bek tengah yang pantas bermain reguler.

       Mateo Musacchio menjadi incaran namun yang datang adalah Gustavo Gomez, dibeli dari Lanus dengan angka 8 juta euro dan meski sudah menjadi andalan tim nasional Paraguay, kualitasnya masih perlu pembuktian. Piotr Zielinski diinginkan Montella untuk memperkuat sektor tengah, tetapi yang datang justru dua pemain pinjaman Mario Pasalic (Chelsea), Matias Fernandez (Fiorentina) dan membeli Jose Sosa (Besiktas), jelas kurang untuk bersaing di zona Liga Champions.

     Untuk lini depan hanya ditambah stok peraih top skor Serie B musim lalu, Gianluca Lapadula, bahkan Milan hampir melego Carlos Bacca ke West Ham, entah apa yang dipikirkan Adriano Galliani. Daripada sia-sia membeli dan meminjam pemain berkualitas standar seperti itu, seharusnya Milan mempromosikan pemain Primavera, siapa tau muncul pemuda berbakat lagi seperti Donnarumma dan De Sciglio di musim ini.

        Inter terlihat lebih bersemangat musim ini, nama-nama besar berhasil dibujuk untuk menjadi bagian skuad di Giuseppe Meazza. Ever Banega yang menemukan kembali bentuk permainan terbaik di Sevilla bahkan berhasil direkrut bebas transfer, padahal pemain ini yang menjadi kunci permainan Sevilla kala meraih trofi Europa League di dua musim terkahir.

     Pemain sayap tim nasional Italia, Antonio Candreva berhasil didaratkan dari Lazio, Joao Mario yang bermain bagus di Euro 2016 bersama tim nasional Portugal juga dibeli seharga 40 juta euro dari Sporting Lisbon. Paling sensasional adalah kemenangan Inter atas Barcelona untuk mendapatkan wonderkid Brasil, Gabriel Barbosa atau biasa disebut Gabigol. Yang tidak ada perubahan adalah lini belakang, padahal sektor ini seharusnya butuh tenaga baru.

     Setelah Juventus, Inter paling giat mencari pemain bagus, akantetapi hal ini tidak dibarengi dengan harmonisasi manajemen dengan staf pelatih, Roberto Mancini pergi karena terlibat konflik dengan manajemen. Frank De Boer yang ditunjuk sebagai pengganti adalah orang yang tidak punya pengalaman di Italia, jangankan sebagai pelatih, sebagai pemain saja tidak sekalipun main negeri Pizza ini.

     Mercato musim panas ini sudah membuktikan, Juve masih yang terdepan meski kehilangan Paul Pogba, kekuatan Juve tidak berkurang dan justru bertambah besar.

     Banyak pihak memprediksi Juve akan mudah mempertahankan scudetto seperti musim-musim sebelumnya, yang menjadi perhatian publik Italia kali ini bukan siapa yang juara liga tetapi adalah seberapa jauh Juve melangkah di Liga Champions dan siapa yang akan berpotensi mengganggu perjalanan Juventus menuju tangga juara di musim.

    Ya, Serie A masih seperti ini saja, persaingan yang monoton, minim pemain muda, membanjirnya stranieri, dan rendahnya daya saing klub Italia di level Eropa, seakan menutupi keindahan calcio yang pernah berjaya di era 90an hingga awal milenium 2000an ini. Kuda Zebra masih akan berlari sendirian kali ini atau dalam istilah sepakbola disebut solo run. Serigala, Partenopei maupun si Ular hanya akan mampu menjadi pengganggu bagi Zebra, namun apapun itu Liga Italia tetaplah kompetisi yang sangat ingin dinikmati oleh para tifosi setia, Forza Ragazzi.

Jekyll dan Hyde seorang Allegri

Jekyll dan Hyde adalah dua nama tokoh dalam novel karya Robert Louis Stevenson dari Skotlandia, dengan judul Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde yang diterbitkan pada 1886.

Gambaran umum cerita novel ini adalah tentang kepribadian ganda seseorang yang sangat berbeda karakter-nya dari satu situasi ke situasi lainnya. Dampak dari film tersebut sangatlah kuat hingga dalam bahasa psikologi frasa “Jekyll” dan “Hyde” menjadi penyebutan untuk karakter orang yang sangat berbeda karakter-nya dari satu situasi ke situasi lainnya.

Lalu apa kaitanya dengan Massimiliano Allegri, manajer Juventus saat ini? Disini Allegri bisa digambarkan karakternya seperti frasa “Jekyll” dan “Hyde” dalam karir kepelatihannya, terutama ketika berada di dua tim terakhir yang dia tangani, AC Milan dan Juventus.

Massimiliano Allegri, pria kelahiran Livorno 48 tahun silam adalah pelatih Italia yang berbakat, bagaimana tidak dia dianugrahi gelar Panchina d’Oro (Golden Bench) di musim 2008-2009 saat mengarsiteki Cagliari, klub yang terhitung medioker, pemain yang standar, minim bintang, dan dana transfer kecil.

Meski begitu dia mampu menyulap I Rossoblu berubah menjadi tim menyerang yang atraktif dan menjadi kerikil bagi tim-tim besar Serie-A.

Tak hanya itu, dibawah kendalinya Cagliari mampu menjadi produsen pemain berbakat bagi tim nasional Italia seperti kiper Federico Marchetti, bek muda Davide Astori, trequartista Andrea Cossu, dan striker Alessandro Matri dan karena itulah nama Cagliari dan Sardinia mulai akrab di telinga tifosi Serie A pada sekitar tahun 2008 hingga 2010.

Namun layaknya klub kecil yang sedang berkembang, pemain-pemain Cagliari pun mulai dilirik klub besar, ditambah ketidaksabaran manajemen terhadap tim yang tak kunjung lolos ke zona Eropa, Allegri justru berpisah dengan Cagliari di tahun 2010 meski mampu mempertahankan tim di Serie A.

Kepergiannya disusul dengan beberapa perpindahan bintang dari stadion Sant’Elia, Marchetti pindah ke Lazio dan disusul Matri yang hijrah ke Juventus pada 2011. Sekarang ini malang justru menimpa Cagliari yang bermain di Serie B karena terdegradasi dari Serie A musim lalu.

Karir Massimiliano Allegri semakin naik ketika dia ditunjuk menjadi pelatih AC Milan pada 2010 pasca dipecat oleh Cagliari. Dimusim pertamanya menangani I Rossoneri, dia langsung sukses tancap gas dengan memperoleh scudetto.

Allegri mulai dipandang sebagai pelatih hebat, karena mampu meramu komposisi tim dengan isi pemain-pemain macam; pemain atas yang terkadang mempunyai ego tersendiri seperti Zlatan Ibrahimovic dan Antonio Cassano, pemain senior yang menjadi legenda klub seperti Gennaro Gattuso, Andrea Pirlo, Alessandro Nesta, Fillipo Inzaghi, Clarence Seedorf, dan Massimo Ambrosini.

Tak ketinggalan pemain bertalenta seperti bek tangguh Thiago Silva, wonderkid Alexandre Pato, striker lincah Robinho hingga gelandang energik seperti Kevin-Prince Boateng, mereka semua bermain padu dengan skema yang diterapkan Allegri yang berbuah gelar juara liga diakhir musim.

Namun selepas kehebatan di musim 2010-2011, dimusim selanjutnya AC Milan dibawah kendali Allegri seperti kapal yang terombang-ambing di lautan, performa Milan menurun di musim kedua dan gelar juara terpaksa direbut oleh Juventus, disamping karena kelalaian Allegri membiarkan Pirlo ke Juventus.

Di bursa transfer musim panas 2012-2013, kegagalan dia memaksa manajemen Milan agar tak menjual Ibrahimovic dan Thiago Silva menghasilkan petaka dan ditambah perginya sejumlah legenda klub seperti Nesta, Seedorf dan Gattuso membuat Milan dimusim tersebut hancur lebur. Allegri sebagai pelatih tidak mampu mengatur siasat transfer sesuai kehendak dia sendiri, dia tunduk pada manajemen Milan.

Dan hasilnya Allegri hanya terima nasib pemain sekaliber Thiago Silva digantikan bek raja blunder dari Villareal, Cristian Zapata yang jelas saja membuat pertahanan Milan amburadul, ditambah perginya Nesta, duet Zapata dan Phillipe Mexes (free transfer dari Roma sejak musim 2011-2012) dijantung pertahanan sangat rentan ditembus penyerang lawan.

Lini tengah juga kurang dari kualitas yang sepadan, kedatangan kapten Fiorentina, Riccardo Montolivo, Andrea Poli dari Sampdoria, Nigel De jong dari Manchester City, dan dua pemain medioker Bakaye Traore dari Nancy dan Kevin Constant dari Chievo untuk menggantikan pemain berkelas seperti Andrea Pirlo, Gennaro Gattuso, Clarence Seedorf dan Mark van Bommel.

Jelas itu tidak cukup dari segi kualitas, apalagi mengingat lini tengah Milan hanya tinggal diisi oleh Sulley Muntari, Michael Essien, Massimo Ambrosini, dan Antonio Nocerino. Untuk pos striker, meski ada nama Giampaolo Pazzini, Alexandre Pato, Robinho, youngster Stephan El Shaarawy dan Mbaye Niang, dirasa kurang mengingat kepergian Ibrahimovic terasa berpengaruh bagi ketajaman lini depan Rossoneri, kedatangan Mario Balotelli di paruh kedua musim itu pun dirasa terlambat untuk menyelamatkan peluang AC Milan bersaing merebut scudetto.

Sebelum musim 2012-2013 berakhir, Allegri dipecat oleh manajemen AC Milan setelah kekalahan 4-3 di kandang Sassuolo dan serangkaian hasil buruk sebelum laga tersebut, Milan hancur dimusim itu.

Performa yang berbanding terbalik dari saat juara di musim debutnya lalu melempem di dua musim selanjutnya membuat reputasi Allegri sebagai pelatih hebat mulai dipertanyakan.

Performa Milan yang bagus dimusim pertama lalu jelek dimusim-musim selanjutnya memperlihatkan Allegri bukanlah pelatih yang mampu menjaga konsistensi tim-nya untuk bersaing dipapan atas, Allegri pun menganggur setelah dipecat Milan hingga peristiwa summer 2014-2015 pun terjadi.

Musim panas 2014, adalah Antonio Conte legenda dan mantan kapten Juventus yang melatih I Bianconeri sejak musim 2011-2012 hingga pertengahan tahun 2014 yang sukses menyuntikkan kembali aura Lo Spirito Juve kedalam setiap hati pemain dan membuat Juventus meraih hattrick scudetto dari 2011 hingga 2014.

Tiba-tiba Conte secara mengejutkan mengumumkan pengunduran dirinya sebagai pelatih Juventus yang kemudian menjadi pelatih tim nasional Italia menggantikan Cesare Prandelli.

Namun tidak hanya Conte saja yang membuat kejutan, manajemen Juventus pun tak kalah hebohnya dengan mendatangkan pelatih yang reputasinya tidak terlalu cemerlang dan terhitung gagal, Massimiliano Allegri.

Ya, Allegri pun datang melatih Juventus pada musim 2014-2015, dan inilah kejutan terbesar di sepakbola Italia setelah pengunduran diri Antonio Conte atau bahkan mungkin lebih heboh dari berita pengunduran diri Conte tersebut.

Sontak saja keberadaan Allegri sebagai pelatih membuat peluang Juventus mempertahankan gelar juara dipertanyakan, apalagi Juventus dikomandoi oleh Andrea Pirlo, yang dulu semasa di AC Milan Pirlo tidak terlalu diandalkan Allegri yang membuat dia dibuang ke Juventus musim 2011-2012.

Dengan segala hal itu membuat publik ragu Juventus dibawah kendali Allegri mampu berprestasi baik di Italia maupun Eropa. Namun Allegri seperti mengalami deja vu ketika menjadi pelatih tim besar, sama seperti ketika debutnya sebagai pelatih AC Milan, dia sukses bersama Juventus pada musim pertamanya.

Tidak tanggung-tanggung, Juventus dibawanya hampir meraih treble winners di musim pertamanya! Di Serie-A Juventus mantap meraih scudetto dengan unggul jauh dari AS Roma diposisi dua, lalu di Coppa Italia dengan mengalahkan Lazio 2-1 di partai final, dan di final Liga Champions mereka memang kurang beruntung karena dikalahkan Barcelona dengan skor 3-1.

Tentu saja segudang prestasi di musim pertama sebagai pelatih Juventus membuat dia dipuja-puji oleh publik Italia, reputasinya sebagai pelatih hebat kembali pulih dengan cepat.

Di musim tersebut Allegri memang sangat brilian, allenatore berani mencoba varian taktik baru dan tidak hanya mengandalkan formasi 3-5-2 ala Conte, dia bereksperimen dengan 4-3-1-2 yang terbukti jitu diterapkan bagi pemain Juventus.

Di lini belakang, kapten Gianluigi Buffon masihlah sebagai kiper andalan, Gigi yang merupakan pembelian termahal Juventus (52 juta euro), tidak tergantikan posisinya dan hal itu pun sama dengan apa yang terjadi di tim nasional Italia.

Posisi empat pemain belakang ditempati Stephan Lichtsteiner sebagai bek kanan, jantung pertahanan La Vecchia Signora dikawal oleh Leonardo Bonucci dan Giorgio Chiellini yang memang menjadi bek terbaik di Italia, lalu ada Patrice Evra disebelah kiri, sebenarnya pembelian Evra diragukan, mengingat masih ada Kwadwo Asamoah dan Paolo De Ceglie.

Namun Juventus pintar membeli Evra, dilihat dari segi permainan, Evra sudah tua dan tidak terlalu cepat lagi sebagai bek sayap, namun dari sisi kepemimpinan dan pengalamannya di Liga Champions lah yang memang diincar Juventus pada diri Evra.

Apalagi dia bisa berbicara dengan semua bahasa Latin, sehingga transfer ilmu dan sharing pengalaman dari dirinya berjalan mulus terutama kepada pemain yang masih minim pengalaman di Liga Champions Eropa.

Untuk pelapis bek, diposisi kanan ada nama Romulo, pinjaman dari Hellas Verona yang bermain baik disana sebelumnya, lalu di posisi bek tengah ada bek senior Andrea Barzagli (sebagai pelapis utama Bonucci dan Chiellini), adapula bek keturunan Nigeria; Angelo Ogbonna serta bek serba bisa Martin Caceres, di pos bek kiri dilapisi oleh Kwadwo Asamoah dan Paolo De Ceglie, dan bahkan Simone Padoin pun bisa bermain di posisi ini.

Di lini tengah Andrea Pirlo masih sebagai regista atau deep-lying playmaker, umpan-umpan terukur dan visi bermainnya adalah yang terbaik di Italia dan bahkan dunia.

Dia sangat nyaman sekali bermain Juventus saat itu, tidak seperti saat di Milan ketika dia dipaksa bermain sebagai gelandang kiri, Claudio Marchisio dan Paul Pogba menjadi gelandang penyeimbang dimana mereka saling bergantian dalam menyerang dan membantu pertahanan.

Marchisio adalah gelandang yang seimbang dalam bertahan dan menyerang, teknik dan umpannya juga bagus, dia adalah jenderal kedua di lini tengah setelah Pirlo dan menjadi partner ideal bagi Pirlo sementara itu Pogba bermain dengan agresifitas, daya jelajah tinggi dan teknik-nya yang terasa dampaknya dengan sesekali membuat gol maupun assist yang penting bagi tim.

Selain itu dengan postur tubuh yang kokoh juga membuat Pogba mudah memenangi duel merebut bola dari lawan ketika membantu pertahanan dan menyerang.

Sementara itu posisi gelandang yang tepat berada di belakang penyerang diisi oleh Arturo Vidal, dia tidak berperan sebagai playmaker, akan tetapi dia adalah mediano (gelandang yang tugas utamanya merebut bola dari lawan) yang menyaring serangan lawan sejak di pertahanan lawan, mirip seperti peran Boateng di AC Milan saat Allegri disana.

Namun meski begitu Vidal juga dibekali dengan kemampuan melepas umpan yang baik, sehingga tak jarang dia membuat assist bagi pemain lainnya. Sementara untuk pelapis lini tengah juga tak bisa diremehkan, ada dua pemain dengan versatilitas tinggi Simone Padoin dan Roberto Pereyra yang berguna disaat gelandang inti cedera atau skorsing, pemain muda berprospek cerah seperti Stefano Sturaro, hingga pemain gaek Simone Pepe.

 Untuk penyerang ada empat pemain, yang pertama dan utama adalah Carlos Tevez. Dia adalah pemain inti entah bermain melawan klub mana pun, skill dan kengototan Tevez memang berguna bagi tim, dia sering menjadi pemecah kebuntuan dengan gol-golnya, dan dia cocok dipasangkan dengan siapapun di depan.

Setelah Tevez ada striker jangkung dari Spanyol, Fernando Llorente yang sangat unggul dalam duel bola udara, gol-gol dari sundulan pun sering hadir dari dia, namun penurunan konsistensinya dalam mencetak gol di paruh musim kedua membuatnya rela digusur sebagai pendamping utama Tevez.

Penggusur posisinya tidak lain adalah sesama pemain Spanyol, Alvaro Morata yang ditransfer dari Real Madrid dengan harga 20 juta euro, meski masih muda pengalamannya bermain di Madrid sangatlah berguna apalagi ketika berhadapan dengan El Real di semifinal Liga Champions, Morata dua kali membobol gawang mantan klubnya tersebut.

Morata adalah striker dengan kemampuan lengkap, selain tubuh tinggi yang membuatnya jago di udara dia juga dibekali positioning yang baik, dribel yang lumayan dan mampu menahan bola dengan lama, mirip seperti permainan mantan striker Spanyol, Fernando Morientes.

Striker cadangan lain adalah Alessandro Matri, andalan Allegri saat masih melatih Cagliari dulu, meski jarang diturunkan namun golnya di final Coppa Italia adalah penentu kemenangan di laga tersebut yang mungkin masih banyak diingat oleh Juventini hingga saat ini. Dan diakhir musim tersebut Juventus meraih gelar juara di Serie A dan Piala Italia plus mampu lolos ke final Liga Champions, nama Allegri pun kembali populer di Italia, prestasi Allegri segera dengan cepat menghapus tangis dan kekecewaan Juventini akan kepergian Antonio Conte, namun musim selanjutnya nuansa akan déjà vu Allegri seperti ketika menangani Milan, kembali muncul.

             Sama seperti saat di Milan, di Juventus dia mampu berprestasi dimusim pertama, dimusim kedua ini (2015-2016) Juventus dibawah Allegri mengalami penurunan, tidak perkasa seperti Juventus musim-musim sebelumnya, saat ini hingga Giornata ke 9 mereka berada di papan tengah klasemen Serie-A.

Walau di Liga Chammpions mereka meraih hasil baik, penampilan mereka tak begitu meyakinkan, penyebab penurunan performa sama seperti AC Milan-nya Allegri dulu kehilangan pemain kunci dalam tim. Lagi-lagi Allegri tunduk dan patuh pada manajemen klub terkait kebijakan transfer pemain.

Dia tak mampu membuat manajemen Juventus menahan pemain penting seperti Andrea Pirlo, Arturo Vidal hingga Carlos Tevez, padahal mereka adalah pemain yang begitu berpengaruh bagi permainan Juventus dimusim 2014-2015.

Sama seperti di AC Milan, di Juventus pun Allegri seperti hanya terima nasib begitu saja ketika pemain-pemain kunci-nya diganti dengan pemain yang kelasnya berada dibawah mereka. 

Pengganti Andrea Pirlo (yang pindah ke New York City) adalah Hernanes yang terhitung sebagai panic buying karena dibeli dipenghujung bursa transfer setelah manajemen mengetahui tim Allegri minim kreatifitas permainan. Mungkin 2-3 tahun lalu dia adalah playmaker bagus di Serie-A namun performa dia selama di Inter tidak lah begitu menonjol, dan kalah bersaing dengan pemain muda, Mateo Kovacic.

Tentu sangat riskan jika peran sentral Pirlo yang begitu penting dalam permainan digantikan oleh Hernanes, dan itupun terlihat musim ini pada permainan Juventus yang tetap saja kurang kreatifitas dan lebih banyak permainan direct meski sudah ada Hernanes di Juventus, dan sekarang peran Pirlo akhirnya digantikan Claudio Marchisio yang bermain sebagai regista utama bagi Juventus.

Pengganti Arturo Vidal adalah pemain gratisan dari Real Madrid, Sami Khedira yang oleh banyak media dianggap transfer sia-sia karena dia adalah pemain kaki kaca yang sangat rentan cedera, dan itupun terbukti diawal kiprahnya bersama Juventus yang langsung cedera selama satu bulan.

Tentu berbeda jauh dengan Vidal yang kuat secara fisik dan lebih unggul teknik dibanding Khedira, dan transfer lainnya untuk menambal kepergian Vidal adalah pemain pinjaman asal Gabon dari Marseille, Mario Lemina yang mungkin manajemen Juventus berharap Lemina akan bersinar layaknya Paul Pogba, namun permainan Lemina sendiri tak terlalu bagus dan hanya menjadi pelapis gelandang lainnya.

Untuk posisi pengganti Tevez, Allegri lebih beruntung. Tevez digantikan empat pemain sekaligus, Paulo Dybala yang dibeli dari Palermo seharga 32 juta euro, Mario Mandzukic yang diangkut dari Atletico Madrid dengan mahar sebesar 19 juta euro dan Simone Zaza dari Sassuolo dengan biaya 18 juta euro dan pemain pinjaman dari Chelsea, Juan Guillermo Cuadrado. 

Ini adalah bentuk keseriusan manajemen untuk menambal dan memperkuat lini depan pasca kepergian Tevez. Akan tetapi kedatangan Mandzukic lebih tepat sebagai pengganti Fernando Llorente yang pindah ke Sevilla dan dia didatangkan untuk menjadi pesaing yang sepadan bagi Alvaro Morata.

Sementara itu pemain dengan gaya permaiman yang bisa menggantikan peran Tevez adalah Dybala, Zaza dan Cuadrado. Paulo Dybala adalah permata baru Argentina, musim lalu dia bermain sangat baik bagi Palermo dan kombinasinya di depan bersama Franco Vazquez begitu elegan dan mampu membuat Palermo bertahan di Serie-A.

Sedangkan aksi-aksi brilian Zaza membuat Sassuolo menjadi tim yang atraktif untuk ditonton meski Sassuolo bukanlah tim besar, dan berkat performa-nya yang bagus itulah dia dipanggil ke untuk memperkuat Gli Azzurri.

Akan tetapi mereka adalah pemain “baru” dalam tataran sepakbola Eropa, bila dibandingkan dengan Tevez, konsistensi performa dan catatan gol mereka berdua belum teruji, apalagi mereka baru beberapa tahun berkiprah di Serie-A dan bahkan belum pernah sama sekali merasakan atmosfer Liga Champions.

Tentu mereka berdua dan terlebih lagi untuk Paulo Dybala, masih membutuhkan waktu untuk menyesuaikan diri dengan pola permainan Juventus, tentu beban yang ditumpukan kepada mereka untuk menggantikan peran Tevez harus dicermati dengan baik oleh Allegri, mengingat usia mereka berdua yang masih muda dan minim pengalaman Eropa, jangan sampai berpengaruh negatif bagi penampilan mereka karena mereka merupakan aset masa depan Juventus.

Sedangkan Juan Cuadrado lebih alami bermain sebagai winger, dan kedatangannya juga diragukan akan berdampak besar bagi daya serang tim karena performanya yang menurun sejak dibeli Chelsea dari Fiorentina musim lalu.

Momen keterpurukan Allegri pasca bersinar di musim pertamanya bahkan memunculkan kredo baru “Allegri’s Syndrom”, dimana tim yang ditanganinya hebat dimusim pertama dan melempem dimusim selanjutnya.

Namun kali ini Allegri mendapat sedikit keberuntungan, ketika di Milan dia tidak terlalu didukung dana klub yang memadai, sementara Juventus saat ini adalah klub yang sehat secara finansial.

Sehingga keterpurukan karena perbedaan kualitas yang diakibatkan perginya pemain kunci tidak terlalu berdampak karena pengganti yang disediakan oleh manajemen Juventus untuk menggantikan Pirlo, Tevez dan Vidal lebih baik dengan apa yang dulu diberikan manajemen AC Milan untuk menggantikan Ibrahimovic, Thiago Silva, Alessandro Nesta, Clarence Seedorf yang pergi ketika Allegri menjadi allenatore di San Siro saat itu.

Meski begitu Allegri juga selalu mempunyai “landmark” bagi tim yang ditanganinya yaitu kemampuannya memaksimalkan pemain muda. Saat melatih Cagliari dia mampu memunculkan nama-nama seperti Alessandro Matri, Andrea Cossu, Federico Marchetti, dan Davide Astori kepermukaan.

Saat di AC Milan pun dia sukses membuat youngster Italia seperti Stephan El Sharaawy, dan bahkan pemain Milan primavera seperti Bryan Cristante dan Mattia De Sciglio tampil memikat di tim utama AC Milan.

Begitu juga saat melatih La Fidanza d’Italia, dia mampu memanfaatkan potensi pemain muda yang terbukti mampu memberi pengaruh bagi Juventus, contohnya adalah keberanian Allegri memainkan Stefano Sturaro di semifinal pertama Liga Champions Eropa untuk menggantikan Pogba yang absen dan terbukti Sturaro bermain impresif dilaga tersebut.

Lalu dia juga memberi Roberto Pereyra dan Kingsley Coman menit bermain yang cukup dan dibalas dengan permainan bagus mereka dilapangan ketika diberi kesempatan bermain.

Peristiwa yang dialami oleh Allegri mengingatkan kita pada cerita novel Case Strange of DR. Jekyll and Mr. Hyde.

Komparasi-nya adalah jika dalam novel tersebut “kepribadian” seseorang yang berubah dengan cepat dalam satu situasi ke situasi lainnya, maka apa yang terjadi pada Massimiliano Allegri adalah perubahan yang cepat terkait dengan konsistensi raihan prestasi klub yang dilatihnya (khususnya AC Milan dan Juventus).

Ketika mampu membawa AC Milan scudetti dimusim 2010-2011, dia begitu dipuji kemampuannya namun dua musim selanjutnya dia membawa Milan kedalam masa yang buruk, begitu pula saat menangani Juventus dia begitu hebat dimusim pertamanya ketika nyaris meraih treble winners, namun tanda –tanda kehancuran Juventus terlihat ketika mereka justru terseok-seok diawal Serie-A bergulir musim ini.

Musim 2015-2016 masih panjang dan belumlah berakhir, lalu apakah Allegri mampu melepaskan diri dari cerminan “Jekyll and Hyde” dan kredo “Allegri’s Syndrom” yang melekat pada dirinya dan mampu meraih prestasi secara konsisten? Atau justru déjà vu seperti saat di AC Milan akan kembali terjadi padanya?

Kita tidak tahu akan hal itu, karena sepakbola itu bukan matematika, lagipula “bola itu bundar” sehingga kemungkinan apapun selalu bisa terjadi dalam  dunia sepakbola.

Ya, akan tetapi mungkin hanya waktulah yang akan menjawab pertanyaan itu dan justru ”dinamika sepakbola” tersebut lah membuat publik negeri Spaghetti tertarik dan akan selalu menanti kiprah allenatore Massimiliano Allegri bersama Si Nyonya Tua musim ini.

Foto: skysports.com